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Island öffnet vorsichtig für Touristen, mit Tests für alle.

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Tourists at the Jokulsarlon, a glacier lagoon in southern Iceland where ice bergs breaking off from the Breidamerkurjokull glacier have formed the country’s deepest lake in the last 80 years, on July 4, 2017. — Reuters pic

Touristen am Jokulsarlon, einer Gletscherlagune im Süden Islands, wo Eisberge, die vom Breidamerkurjokull-Gletscher abbrachen, den tiefsten See des Landes in den letzten 80 Jahren bildeten, am 4. Juli 2017. — Reuters pic

REYKJAVIK, – Die Heimat von Vulkanen, Gletschern und dem dampfenden Wasser der Blauen Lagune hat Island am Montag seine Grenzen wieder geöffnet, was von der angeschlagenen Tourismusbranche begrüßt wird, aber Covid-19-Tests sind für alle Reisenden erforderlich.

Der Tourismus, der während der Pandemie zum Stillstand gekommen ist, ist einer der Haupttreiber der isländischen Wirtschaft.

Am Montag landeten acht Passagierflugzeuge auf dem einzigen internationalen Flughafen des Landes, Keflavik. Unter den Ankommenden war Daniel Haj, ein 27-jähriger Schwede aus London, der zum Wandern kam und sagte, dass es ihm gut gehe, einem Test unterzogen zu werden.

“Ich kann nicht sagen, dass es bequem war … aber wenn wir das tun müssen, um auf die Insel kommen zu können, dann mache ich das gerne”, sagte er der Nachrichtenagentur AFP.

Island, eine subarktische Insel im Nordatlantik, schloss am 20. März seine Grenzen für Nicht-EU-Reisende, einem Monat später folgte die Wiedereinführung von Kontrollen an den Binnengrenzen, um die Ausbreitung des neuen Coronavirus einzudämmen. Heute gibt es nur noch vier aktive Fälle.

Das Land mit 360.000 Einwohnern und atemberaubenden Landschaften hat seine Beschränkungen seit Anfang Mai schrittweise gelockert.

Aber die Wiederaufnahme des Tourismus ist groß: Die Industrie macht mehr als die Hälfte der acht Prozent Schrumpfung aus, die Islands Zentralbank für die Wirtschaft in diesem Jahr prognostiziert hat.

Der Tourismus machte 2017 nach den jüngsten offiziellen Daten 8,6 Prozent des Bruttoinlandsprodukts aus, und die Tourismusbeamten prognostizieren für dieses Jahr einen Umsatzrückgang von 60 Prozent.

Vorsichtige Wiederaufnahme

Um der Branche aufzutreiben, kündigte die Regierung im März an, drei Milliarden Kronen (19 Millionen Euro) für die Förderung der Insel im In- und Ausland bereitzustellen.

Die beeindruckenden Schluchten und Schluchten der Insel sowie flache Ebenen und Täler, die durch jahrelange Vulkanausbrüche entstanden sind, lockten 2019 etwa zwei Millionen Besucher an, das Ist sechsmal so viele wie die Bevölkerung.

Während die Rückkehr der Touristen von der Branche begrüßt wird, sagte die Zentralbank, dass sie für 2020 weniger als 400.000 Touristen erwartet, die niedrigste Zahl seit 15 Jahren.

Und wer den Strokkur-Geysir ausbrechen sehen oder die verschneiten Pässe von Europas größtem Gletscher erklimmen will, muss sich an neue Vorschriften halten.

Wie zuvor Österreich wird Island verlangen, dass Reisende, die mit dem Flugzeug oder der Fähre anreisen, entweder einen Covid-19-Test auf laufende Infektionen absolvieren oder 14 Tage in Quarantäne verbringen.

Wenn der Test positiv ist, müssen sich Reisende 14 Tage lang in einem ausgewiesenen Isolationszentrum kostenlos selbst isolieren, so die isländischen Behörden.

Der Staat wird die Kosten für die Tests bis Ende Juni tragen.

Ab dem 1. Juli müssen Reisende 15.000 Kronen selbst (rund 100 Euro) bezahlen, um den Test zu machen. Die Tests werden voraussichtlich mindestens sechs Monate andauern.

Insgesamt 2.000 Tests können täglich durchgeführt werden, “ein Faktor, der Fluggesellschaften und Maritime Unternehmen einschränken wird”, warnte die Regierung.

Die Regierung rechnet derzeit mit rund 500 Ankünften pro Tag am Flughafen, deutlich von den 6.500, die normalerweise zu dieser Jahreszeit erwartet werden, wenn die Mitternachtssonne ein starker Anziehungspunkt ist.

Prüfungsproblem

Obwohl die Aufhebung der Beschränkungen in Island nicht umstritten war, waren die Grenztests nicht bei allen beliebt.

“Es sind praktische Fragen: Es verlangsamt das Reisen, es belastet alle, es kostet viel Geld”, argumentiert Skarphedinn Berg Steinarsson, Direktor des isländischen Tourismusverbandes.

Aber, betont Pall Matthiasson, Leiter des isländischen Nationalkrankenhauses, “die Wiedereröffnung des Landes für viele Touristen ist eine Herausforderung”.

Er befürchtet einen Anstieg der Infektionen in den Sommermonaten, wenn viele Mitarbeiter nach einem anstrengenden Frühling im Urlaub sind.

Island hat 1.810 Fälle von Covid-19 und 10 Todesfälle gemeldet.

Es ist weltweit führend, wenn es um Tests geht, mit mehr als 17 Prozent der Bevölkerung getestet.

Einige in medizinischen Kreisen haben die Wirksamkeit der Tests für Reisende in Frage gestellt, aus Angst, dass sie tatsächlich Träger des Virus sein werden, aber negativ testen und das Virus auf der Insel verbreiten.

Der Leiter von DeCODE Genetics, einer Biopharma-Gruppe, die einen Großteil der Tests in Island durchgeführt hat, wies diese Bedenken zurück.

“Auch wenn das System an den Grenzen etwas undicht ist, sagen uns unsere Experimente von der ersten Welle, dass das vielleicht nicht so katastrophal ist”, sagte Kari Stefansson.

Quelle/Malamaeil/Reuter/ AFP-Relaxnews

Author: Nilzeitung

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