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Anatomie einer Verschwörung: Mit COVID übernahm China eine führende Rolle.

(AP Illustration / Peter Hamlin)

(AP Illustration / Peter Hamlin)ERIKA KINETZMontag, 15. Februar 2021, 00:03 Uhr)

Anatomie einer Verschwörung: Mit COVID übernahm China eine führende Rolle

AP-EU-COVID-Desinformation

BRÜSSEL , – Die Gerüchte begannen fast sobald die Krankheit selbst. Behauptungen, ein ausländischer Gegner habe eine Biowaffe entfesselt, tauchten am Rande der chinesischen sozialen Medien am selben Tag auf, als China erstmals den Ausbruch eines mysteriösen Virus meldete.

“Pass auf die Amerikaner auf!” Ein Weibo-Benutzer schrieb am 31. Dezember 2019. Heute, ein Jahr nachdem die Weltgesundheitsorganisation vor einer Epidemie von COVID-19-Fehlinformationen gewarnt hatte, lebt diese Verschwörungstheorie weiter, angetrieben von chinesischen Beamten, die die Ursprünge einer Pandemie in Zweifel ziehen wollen das hat weltweit mehr als 2 Millionen Menschenleben gefordert.

DATEI – An diesem Dienstag, dem 31. März 2020, spricht Präsident Donald Trump im James Brady Press Briefing Room des Weißen Hauses in Washington über das Coronavirus. Mächtige Stimmen in den USA – vom ehemaligen Präsidenten Trump bis zu den Republikanern im Kongress – haben COVID-19 als „China-Virus“ umbenannt und damit die von chinesischen Wissenschaftlern entwickelten Randtheorien erweitert. Als Reaktion darauf startete China seine möglicherweise erste globale digitale Desinformationskampagne. (AP Foto / Alex Brandon)

Von Peking und Washington bis Moskau und Teheran fungierten politische Führer und alliierte Medien effektiv als Superspreader und nutzten ihre Statur, um bereits im Umlauf befindliche politisch sinnvolle Verschwörungen zu verstärken. Aber es war China – nicht Russland -, das die Führung bei der Verbreitung ausländischer Desinformationen über die Herkunft von COVID-19 übernahm, da es wegen seiner frühen Behandlung des Ausbruchs angegriffen wurde.

Eine neunmonatige Untersuchung der Associated Press zu staatlich geförderten Desinformationen, die in Zusammenarbeit mit dem Digital Forensic Research Lab des Atlantic Council durchgeführt wurde, zeigt, wie ein Gerücht, dass die USA das Virus verursacht haben, das COVID-19 verursacht, von der chinesischen Regierung aus der Dunkelheit heraus bewaffnet wurde Ecken des Internets zu Millionen auf der ganzen Welt. Die Analyse basierte auf einer Überprüfung von Millionen von Social-Media-Beiträgen und Artikeln auf Twitter, Facebook, VK, Weibo, WeChat, YouTube, Telegramm und anderen Plattformen.

Chinesische Beamte reagierten auf eine kraftvolle Erzählung, die von QAnon-Gruppen, Fox News, dem ehemaligen Präsidenten Donald Trump und führenden Republikanern gepflegt wurde, dass das Virus stattdessen von China hergestellt wurde.

DATEI – An diesem Montag, dem 24. Februar 2020, spricht der Sprecher des chinesischen Außenministeriums, Zhao Lijian, während eines täglichen Briefings im Büro des Außenministeriums in Peking. Zhao hat auf Twitter wiederholt vorgeschlagen, dass das Coronavirus möglicherweise von der US-Armee stammt. (AP Foto / Andy Wong, Datei)

Laut dem chinesischen Außenministerium hat Peking sein expandierendes Megaphon in den westlichen sozialen Medien genutzt, um die Freundschaft zu fördern und Fakten zu dienen, während es sich gegen feindliche Kräfte verteidigt, die die Pandemie politisieren wollen.

“Alle Parteien sollten entschieden Nein zur Verbreitung von Desinformation sagen”, sagte das Ministerium in einer Erklärung gegenüber AP, fügte jedoch hinzu: “Angesichts der erfundenen Anschuldigungen ist es gerechtfertigt und angemessen, Lügen zu zerstören und Gerüchte zu klären.” die Fakten darlegen. “

Der Kampf um die Kontrolle der Erzählung darüber, woher das Virus stammt, hatte globale Konsequenzen im Kampf gegen COVID-19.

Bis März, nur drei Monate nach dem Erscheinen von COVID-19 in Zentralchina, war die Annahme, dass das Virus in einem Labor erzeugt und möglicherweise mit Waffen ausgerüstet worden war, weit verbreitet, wie mehrere Umfragen zeigten. Das Pew Research Center stellte beispielsweise fest, dass jeder dritte Amerikaner glaubte, das neue Coronavirus sei in einem Labor erzeugt worden. Jeder vierte dachte, es sei absichtlich konstruiert worden. Im Iran führten Spitzenpolitiker die Verschwörung von Biowaffen an, um ihre Ablehnung ausländischer medizinischer Hilfe zu rechtfertigen. Anti-Lockdown- und Anti-Masken-Gruppen auf der ganzen Welt nannten COVID-19 einen Scherz und eine Waffe, was die Bemühungen der öffentlichen Gesundheit, die Ausbreitung zu verlangsamen, erschwert.

“Dies ist wie ein Virus, wie COVID, ein Medienpathogen”, sagte Kang Liu, Professor an der Duke University, der Kulturpolitik und Medien in China studiert, und verglich die Verbreitung von Desinformation über das Virus mit der Ausbreitung des Virus selbst. „Wir haben eine Doppelpandemie – das echte pathologische Virus und die Pandemie der Angst. Die Angst ist das, worum es wirklich geht. “

GERÜCHTE VERBREITEN

FILE - In this Sept. 4, 2020 file photo, Russian national Igor Nikulin speaks during a news conference in Moscow, Russia. Nikulin argues the U.S. created the virus and used it to attack China. Nikulin says he is a former U.N. arms inspector, but the man who would have been his boss said he's never heard of him. (AP Photo/Pavel Golovkin, File)

DATEI – Auf diesem Datei-Foto vom 4. September 2020 spricht der russische Staatsbürger Igor Nikulin während einer Pressekonferenz in Moskau, Russland. Nikulin argumentiert, die USA hätten das Virus geschaffen und damit China angegriffen. Nikulin sagt, er sei ein ehemaliger Waffeninspektor der Vereinigten Staaten, aber der Mann, der sein Chef gewesen wäre, sagte, er habe noch nie von ihm gehört. (AP Foto / Pavel Golovkin, Datei)

Am 26. Januar veröffentlichte ein Mann aus der Inneren Mongolei ein Video, in dem behauptet wurde, das neue Virus in Zentralchina sei eine von den USA entwickelte biologische Waffe. Es wurde 14.000 Mal in der chinesischen App Kuaishou angesehen, bevor es abgeschaltet wurde. Der Mann wurde festgenommen, 10 Tage lang inhaftiert und wegen Verbreitung von Gerüchten mit einer Geldstrafe belegt.

People’s Daily, das Sprachrohr der Kommunistischen Partei Chinas, sendete Anfang Februar Nachrichten über seine Inhaftierung und zeigte den Mann mit verpixeltem Gesicht, gefesselten Handgelenken und auf einem Stuhl eingesperrten Beinen. Es war eine strenge Erinnerung an die Bürger Chinas, dass gefälschte Nachrichten zur Verhaftung führen können und Teil einer breiteren Anstrengung der chinesischen Staatsmedien sind, COVID-19-Verschwörungen zu entlarven.

Aber nur sechs Wochen später würde die gleiche Verschwörung vom chinesischen Außenministerium ausgestrahlt, von mindestens 30 chinesischen Diplomaten und Missionen aufgegriffen und durch Chinas riesiges, globales Netzwerk staatlicher Medien verstärkt.

Während dieser sechs Wochen wurde Chinas Führung heftig intern kritisiert. Am 7. Februar starb Li Wenliang, ein chinesischer Arzt, der für die Verbreitung einer Frühwarnung vor dem Ausbruch bestraft wurde, an COVID-19. Die Ausgießung von Trauer und Wut, die durch Lis Tod ausgelöst wurde, war eine ungewöhnliche – und für die regierende Kommunistische Partei beunruhigende – Erscheinung in Chinas streng überwachtem bürgerlichen Raum.

In der Zwischenzeit arbeiteten mächtige Stimmen in den USA – vom ehemaligen Präsidenten Trump bis zu Republikanern im Kongress – daran, COVID-19 als „China-Virus“ umzubenennen, was die von chinesischen Wissenschaftlern entwickelten Randtheorien verstärkte.

Social-Media-Accounts, die Pro-Trump- oder QAnon-Anhänger zu sein schienen, trieben die Desinformation voran und twitterten wiederholt identische Inhalte, die behaupteten, China habe das Virus als Biowaffe geschaffen, fanden Forscher des Center for Responsible Technology des Australia Institute heraus.

DATEI - Auf diesem Datei-Foto vom 7. Februar 2020 nehmen Menschen mit Masken an einer Mahnwache für den chinesischen Arzt Li Wenliang in Hongkong teil.  Die Ausgießung von Trauer und Wut, die durch Lis Tod ausgelöst wurde, war eine ungewöhnliche - und für die Kommunistische Partei Chinas beunruhigende - Erscheinung in Chinas streng überwachtem bürgerlichen Raum.  (AP Foto / Kin Cheung, Datei)

DATEI – Auf diesem Datei-Foto vom 7. Februar 2020 nehmen Menschen mit Masken an einer Mahnwache für den chinesischen Arzt Li Wenliang in Hongkong teil. Die Ausgießung von Trauer und Wut, die durch Lis Tod ausgelöst wurde, war eine ungewöhnliche – und für die Kommunistische Partei Chinas beunruhigende – Erscheinung in Chinas streng überwachtem bürgerlichen Raum. (AP Foto / Kin Cheung, Datei)

Als die US-Rhetorik zunahm, ging China in die Offensive. Am 22. Februar veröffentlichte People’s Daily einen Bericht, in dem Spekulationen hervorgehoben wurden, dass das US-Militär das Virus nach China gebracht habe, und die Geschichte weltweit durch Beilagen in Zeitungen wie der Helsinki Times in Finnland und dem New Zealand Herald verbreitet habe.

Der New Zealand Herald sagte, er habe eine “Ad-hoc-Geschäftsbeziehung mit People’s Daily”, kennzeichnet ihren Inhalt als gesponsert und überprüft ihn vor der Veröffentlichung. “Nach einer weiteren Überprüfung der Geschichte, auf die Sie sich bezogen haben, haben wir diesen bestimmten Artikel von unserer Website entfernt”, sagte ein Sprecher in einer E-Mail.

Die Helsinki Times gab bekannt, dass sie eine Vereinbarung über den Austausch von Inhalten mit People’s Daily geschlossen hat, deren Inhalt sie kennzeichnet, aber nicht überprüft. “Wir glauben, dass die Berichterstattung in den westlichen Medien manchmal äußerst einseitig und voreingenommen ist”, sagte Alexis Kouros, Herausgeber der Helsinki Times. “Obwohl People’s Daily wie die BBC in Staatsbesitz ist, glauben wir, dass es für das globale Publikum von Vorteil ist, beide Seiten der Geschichten zu haben.”

Als China offenkundige Desinformation annahm, stützte es sich auf die russische Desinformationsstrategie und -infrastruktur und wandte sich an ein seit langem etabliertes Netzwerk von Kreml-Vertretern im Westen, um Nachrichten zu verbreiten und zu verbreiten.

“Einer verstärkte den anderen … Wie sehr es befehlsgesteuert war, wie viel opportunistisch es war, war schwer zu sagen”, sagte Janis Sarts, Direktor des Exzellenzzentrums für strategische Kommunikation der NATO mit Sitz in Riga, Lettland. Langfristig, fügte er hinzu, sei China “der furchterregendere Konkurrent und Gegner aufgrund der technologischen Fähigkeiten, die sie an den Tisch bringen”.

“Die Wahrheit, wie ich sie sehe”

FILE - In this Sept. 1, 2020 file photo, a smartphone records Chinese Foreign Ministry spokeswoman Hua Chunying as she speaks during a daily briefing at the Ministry of Foreign Affairs in Beijing. "I'd like to stress that if the United States truly respects facts, it should open the biological lab at Fort Detrick, give more transparency to issues like its 200-plus overseas bio-labs, invite WHO experts to conduct origin-tracing in the United States," she said at a January 2021 MOFA press conference that went viral in China. (AP Photo/Andy Wong)

DATEI – Auf diesem Datei-Foto vom 1. September 2020 zeichnet ein Smartphone die Sprecherin des chinesischen Außenministeriums, Hua Chunying, auf, während sie während eines täglichen Briefings im Außenministerium in Peking spricht. “Ich möchte betonen, dass die Vereinigten Staaten, wenn sie die Fakten wirklich respektieren, das biologische Labor in Fort Detrick eröffnen, Themen wie die über 200 Bio-Labors in Übersee transparenter gestalten und WHO-Experten einladen sollten, die Herkunftsverfolgung durchzuführen die Vereinigten Staaten “, sagte sie auf einer MOFA-Pressekonferenz im Januar 2021, die in China viral wurde. (AP Foto / Andy Wong)

Im Januar, lange bevor China begann, Desinformation offen zu verbreiten, haben russische Staatsmedien die Theorie legitimiert, dass die USA das Virus als Waffe entwickelt haben.

Am 20. Januar gab die Mediensendung der russischen Armee, Zvezda, bekannt, dass der Ausbruch in China mit einem Biowaffentest verbunden sei, und zitierte einen viermal gescheiterten politischen Kandidaten namens Igor Nikulin.

Nikulin behauptet, von 1998 bis 2003 mit den Vereinten Nationen an der Abrüstung im Irak gearbeitet zu haben, unter anderem als Berater des ehemaligen UN-Generalsekretärs Kofi Annan.

Aber die UNO hat keine Aufzeichnungen über seinen Dienst. Richard Butler, der damalige führende UN-Waffeninspektor, sagte AP, er habe noch nie von ihm gehört. Auch Hans Corell, der von 1994 bis 2004 als Untergeneralsekretär für Rechtsangelegenheiten und Rechtsberater der Vereinten Nationen tätig war und eng mit Annan zusammengearbeitet hat, hat dies nicht getan.

Nikulin sagte, Aufzeichnungen seiner UN-Arbeit könnten zerstört worden sein und durch seine Theorie, dass COVID eine US-Biowaffe ist, festgehalten worden sein – eine Behauptung, die wiederholt entlarvt wurde. “Welcher andere Beweis wird benötigt?!” sagte er in einer E-Mail an AP.

In den nächsten zwei Monaten erschienen mehr als 70 Artikel in kremlfreundlichen Medien, in denen ähnliche Angaben zu Biowaffen in russischer, spanischer, armenischer, arabischer, englischer und deutscher Sprache gemacht wurden. Dies geht aus der Analyse einer von EUvsDisinfo zusammengestellten Datenbank hervor, in der die Desinformation für die Europäer erfasst wird Union.

Online-Zeitschriften, die vom US-Außenministerium und anderen als pro-russische Stellvertreter identifiziert wurden, haben die Biowaffen-Erzählung aufgegriffen und ihre Reichweite und Resonanz verbessert.

Russische Politiker schlossen sich dem Chor an. Die Parlamentarierin Natalia Poklonskaya argumentierte, dass das neuartige Coronavirus eine biologische Waffe sein könnte, die „von denen geschaffen wurde, die den Planeten regieren wollen“, um China zu untergraben. Kurz darauf schlug Wladimir Schirinowski, der nationalistische Führer der Liberaldemokratischen Partei Russlands, vor, die USA und ihre gierigen Pharmaunternehmen seien schuld.

In der Zwischenzeit peitschte Nikulin seine Theorie weiter aus, die sich wandelte, als sich die Pandemie von einem Angriff auf China zu einem Angriff auf Trump ausbreitete. Trotz seiner Widersprüchlichkeit und fragwürdigen Glaubwürdigkeit war Nikulin bis April mindestens 18 Mal im russischen Fernsehen aufgetreten. US-Beamte sagten auch, der russische Geheimdienst habe COVID-19-Desinformation verdeckt verbreitet, einschließlich der Behauptung, das Virus sei eine US-Biowaffe.

Am 23. Januar begann Peking mit der Einführung der größten medizinischen Quarantäne in der modernen Geschichte und versiegelte zig Millionen Menschen im Epizentrum des Ausbruchs in Zentralchina. Die Bilder waren erschütternd, als die Menschen verzweifelt nach überfüllten Bahnhöfen suchten.

Kurz nach 11 Uhr am nächsten Morgen schickte Francis Boyle, ein in Harvard ausgebildeter Rechtsprofessor an der Universität von Illinois, eine „weltweite Warnung“ per E-Mail an 300 Kontakte, in der er ohne Beweise darauf hinwies, dass China das Coronavirus als Biowaffe in einer Biosicherheit entwickelt hatte Labor in Wuhan.

In den nächsten Wochen verfeinerte Boyle seine Theorie und behauptete nun, dass chinesische Wissenschaftler das Virus nicht selbst entwickelt, sondern aus einem Labor in North Carolina entnommen hätten.

“Dies ist eindeutig ein offensiver Agent für biologische Kriegsführung”, sagte Boyle dem Verschwörungstheoretiker Alex Jones in einer Infowars-Sendung vom 19. Februar.

Die Theorie verbreitete sich über Verkaufsstellen wie One America News Network, einen Pro-Trump-Kanal, das iranische Pressefernsehen, Global Research und seinen ehemaligen Partner, die Strategic Culture Foundation, eine Online-Zeitschrift, die sich als unabhängig tarnt, aber tatsächlich vom russischen Auslandsgeheimdienst geleitet wird. nach Angaben des US-Außenministeriums.

Boyle sagte dem AP, dass seine Schlussfolgerungen auf Forschung beruhen und dass er Verschwörungstheoretiker oder ausländische Regierungen nicht davon abhalten kann, seine Behauptungen für ihre eigenen Zwecke zu verwenden.

“Meine Aufgabe ist es, die Wahrheit so zu sagen, wie ich sie sehe”, sagte er.

“INFORMATION WÄSCHE”

Am 9. März veröffentlichte ein öffentlicher WeChat-Account namens Happy Reading List einen Aufsatz, in dem behauptet wurde, das US-Militär habe SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, in einem Labor in Fort Detrick in Maryland erstellt und es in China währenddessen gelöst Die Military World Games, ein internationaler Wettbewerb für Militärsportler, fanden im Oktober 2019 in Wuhan statt.

Das Konto, das gesperrt wurde, wurde im Mai 2019 von einer Frau aus der zentralchinesischen Provinz Henan registriert, die nicht auf Nachrichten antwortete. Es ist nicht klar, wer den Artikel zuerst geschrieben hat, der immer noch auf anderen WeChat-Konten zu finden ist.

Am nächsten Tag erschien eine anonyme Petition auf dem inzwischen aufgelösten Portal „We the People“ des Weißen Hauses. Es forderte die US-Behörden auf zu klären, ob das Virus in Fort Detrick entwickelt worden war und aus dem Labor ausgetreten war. Die Petition wurde von Chinas staatlichen Medien ausführlich behandelt, obwohl sie nur 1.426 Unterschriften erhielt, weit weniger als die 100.000, die für eine Antwort des Weißen Hauses erforderlich waren.

FILE - In this March 11, 2020 file photo, Russian Liberal Democratic Party leader Vladimir Zhirinovsky speaks during a session at the State Duma, the Lower House of the Russian Parliament in Moscow, Russia. Zhirinovsky, the nationalistic leader of the Liberal Democratic Party of Russia, suggested that the U.S. and its greedy pharmaceutical companies were to blame for the coronavirus. (AP Photo/Pavel Golovkin)

DATEI – Auf diesem Aktenfoto vom 11. März 2020 spricht der Vorsitzende der Liberaldemokratischen Partei Russlands, Wladimir Schirinowski, während einer Sitzung in der Staatsduma, dem Unterhaus des russischen Parlaments in Moskau, Russland. Zhirinovsky, der nationalistische Führer der Liberaldemokratischen Partei Russlands, schlug vor, dass die USA und ihre gierigen Pharmaunternehmen für das Coronavirus verantwortlich sind. (AP Foto / Pavel Golovkin)

Am 11. März veröffentlichte Larry Romanoff, der behauptet, ein ehemaliger Unternehmensberater mit Sitz in Shanghai zu sein, einen Artikel über Global Research Canada, der stark von der Veröffentlichung der Happy Reading List gestrichen wurde, und zitierte ihn als Quelle.

„Es gab eine Reihe von Geschichten, in denen der Ursprung einer Geschichte im von Russland kontrollierten Raum liegt, aber sie wurde von Global Research aufgegriffen und dann als ihre eigene Geschichte vorgetragen. Dann bekommen Sie russische Medien, die sagen, dass westliche Analysten in Kanada das sagen. Wir nennen das Informationswäsche “, sagte Sarts, der StratCom-Direktor der NATO. “Sie waren lange Zeit hilfreich für russische Informationsoperationen und in letzter Zeit auch für die Chinesen.”

Weder Romanoff noch Global Research antworteten auf Anfragen nach Kommentaren.

Am Tag von Romanoffs Artikel bezeichnete die Weltgesundheitsorganisation den COVID-19-Ausbruch offiziell als Pandemie.

Zhao Lijian, ein Sprecher des chinesischen Außenministeriums, verbrachte einen Teil des nächsten Nachmittags damit, niedliche Hundevideos zu retweeten. Dann, spät in der Nacht, verschickte er über 13 Minuten eine Reihe von Tweets, die Chinas erstes wirklich globales digitales Experiment mit offener Desinformation starteten.

“Wann begann Patient Null in den USA?” Zhao schrieb. „Wie viele Menschen sind infiziert? Wie heißen die Krankenhäuser? Es könnte die US-Armee sein, die die Epidemie nach Wuhan gebracht hat. Sei transparent! Machen Sie Ihre Daten öffentlich! Die USA schulden uns eine Erklärung! “

Am nächsten Morgen forderte Zhao seine Hunderttausenden von Twitter-Followern auf, Romanoffs Artikel zu lesen und zu retweeten. Eineinhalb Stunden später gab er Global Research einen weiteren Schub und verwies seine Anhänger auf einen früheren Romanoff-Artikel, in dem chinesische staatliche Medien berichteten, um Zweifel an der Herkunft des Virus zu wecken.

Twitter fügte später eine Warnung zur Überprüfung von Fakten zu Zhaos Tweet über die US-Armee hinzu – allerdings nur auf Englisch. Ein identischer Beitrag in Mandarin enthielt keine solche Warnung. Twitter hat auch nur eines von Zhaos zwei Reposts von Global Research-Inhalten mit einem Etikett zur Überprüfung von Fakten versehen.

Ein Twitter-Sprecher sagte, dass die Plattform ihre Richtlinien erweitert habe, um mit irreführenden COVID-19-Informationen umzugehen, aber nicht auf bestimmte von AP gekennzeichnete Beiträge eingegangen sei.

Zhaos Tweets waren jetzt globale Nachrichten und entführten die Mainstream-Diskussion über das Coronavirus. Allein auf Twitter wurde Zhaos aggressives Spray von 11 Tweets am 12. und 13. März in den nächsten sechs Wochen in mindestens 54 Sprachen über 99.000 Mal zitiert, so eine Analyse von DFRLab. Die Konten, die ihn referenzierten, hatten fast 275 Millionen Follower auf Twitter – eine Zahl, die mit ziemlicher Sicherheit doppelte Follower enthält und keine gefälschten Accounts unterscheidet.

Einflussreiche Konservative auf Twitter, darunter Donald Trump Jr., hämmerten Zhao und brachten seine Tweets zu ihrem größten Publikum.

Chinas Global Times und mindestens 30 chinesische diplomatische Konten, von Frankreich bis Panama, kamen herein, um Zhao zu unterstützen. Der venezolanische Außenminister und RT-Korrespondent in Caracas sowie saudische Berichte in der Nähe der königlichen Familie des Königreichs erweiterten Zhaos Reichweite erheblich und halfen, seine Ideen auf Spanisch und Arabisch umzusetzen.

FILE - In this June 19, 2009 file photo, Iran's Supreme Leader Ayatollah Ali Khamenei delivers a sermon with a picture of the late spiritual leader Ayatollah Khomeini in the background, during Friday prayers at the Tehran University campus in Tehran, Iran. Khamenei was among the first and most powerful world leaders to suggest the coronavirus could be a biological weapon created by the U.S. (Meisam Hosseini/Hayat News Agency via AP, File)

DATEI – Auf diesem Aktenfoto vom 19. Juni 2009 hält der iranische Oberste Führer Ayatollah Ali Khamenei während der Freitagsgebete auf dem Campus der Teheraner Universität in Teheran, Iran, eine Predigt mit einem Bild des verstorbenen spirituellen Führers Ayatollah Khomeini im Hintergrund. Khamenei war einer der ersten und mächtigsten Führer der Welt, der vermutete, dass das Coronavirus eine von den USA entwickelte biologische Waffe sein könnte (Meisam Hosseini / Hayat News Agency über AP, File).

Seine Anschuldigungen wurden in den russischen und iranischen Staatsmedien unkritisch behandelt und durch QAnon-Diskussionsrunden zurückgeschossen. Aber sein mit Abstand größtes Publikum lag in China selbst – trotz der Tatsache, dass Twitter dort verboten ist. Beliebte Hashtags zu seinem Tweetstorm wurden 314 Millionen Mal auf der chinesischen Social-Media-Plattform Weibo angesehen, die keine eindeutigen Ansichten unterscheidet.

Spät in der Nacht des 13. März schrieb Zhao eine Dankesbotschaft an sein persönliches Weibo: „Danke für Ihre Unterstützung, lassen Sie uns hart für das Mutterland arbeiten 💪!“

ANSTECKUNG

Am selben Tag, als Zhao twitterte, dass das Virus möglicherweise von der US-Armee stammt, kündigte der iranische Oberste Führer Ali Khamenei an, dass COVID-19 das Ergebnis eines biologischen Angriffs sein könnte.

Staatliche Medien bekräftigten Khameneis Botschaft und stützten sich zur Validierung auf ausländische Quellen. Tasnim News zitierte zum Beispiel Nikulin, den selbsternannten russischen Experten für Biowaffen, um vorzuschlagen, dass die USA das Virus gegen China entwickelt hätten. Javan Online zitierte Zhaos Tweets, um zu behaupten, chinesische Beamte hätten Beweise dafür, dass die USA hinter der Pandemie stecken.

FILE - In this March 19, 2020 file photo, biological science specialists, background, wear biosafety protective clothing for handling viral diseases at U.S. Army Medical Research and Development Command at Fort Detrick in Frederick, Md. On March 9, 2020, a public WeChat account called "Happy Reading List" reposted an essay claiming the U.S. military created SARS-CoV-2, the virus that causes COVID-19, at a lab in Fort Detrick and loosed it in China during the Military World Games, an international competition for military athletes, held in Wuhan in October 2019. (AP Photo/Andrew Harnik)

DATEI – In diesem Datei-Foto vom 19. März 2020 tragen Biowissenschaftler, Hintergrund, Schutzkleidung für die biologische Sicherheit beim Umgang mit Viruserkrankungen beim medizinischen Forschungs- und Entwicklungskommando der US-Armee in Fort Detrick in Frederick, Md. Am 9. März 2020 wurde ein öffentlicher WeChat Das Konto “Happy Reading List” veröffentlichte einen Aufsatz, in dem behauptet wurde, das US-Militär habe SARS-CoV-2, das Virus, das COVID-19 verursacht, in einem Labor in Fort Detrick erstellt und es während der Military World Games in China, einem internationalen Wettbewerb für, gelöst Militärsportler, die im Oktober 2019 in Wuhan stattfanden. (AP Photo / Andrew Harnik)

Militärische und religiöse Führer im Iran bezeichneten das Virus wiederholt als in den USA hergestellte Biowaffe. Ihre Äußerungen wurden wiederum von den russischen Medien verstärkt und in China aufgegriffen, wo sie weitere Spekulationen anregten.

Die International Union of Virtual Media (IUVM), ein iranisches Netzwerk, das wiederholt von Facebook, Google und Twitter gelöscht wurde, aktivierte ein Netzwerk von Websites und verdeckten Social-Media-Konten, um die USA zu beschuldigen, das Virus entwickelt zu haben, und lobte die Führung und das Wohlwollen von China.

Khamenei zitierte erneut die Verschwörungstheorie, dass das Virus in Amerika während seiner jährlichen persischen Neujahrsrede am 22. März hergestellt wurde – diesmal als Rechtfertigung für die Verweigerung der US-Hilfe.

“Ich weiß nicht, wie real diese Anschuldigung ist, aber wenn sie existiert, wer würde Ihnen bei klarem Verstand vertrauen, dass Sie ihnen Medikamente bringen?” Khamenei erzählte der Nation. “Möglicherweise ist Ihre Medizin ein Weg, um das Virus mehr zu verbreiten.”

Am selben Tag landete das erste von zwei Frachtflugzeugen, die mit Ärzten und Hilfsgütern für ein Feldkrankenhaus mit 50 Betten von Ärzte ohne Grenzen beladen waren, im Iran.

Am 23. März twitterte das iranische Außenministerium einen Nachdruck eines Artikels des chinesischen Staatssenders CGTN von Global Research, in dem die Herkunft des Coronavirus in Frage gestellt wurde, was wiederum darauf hindeutete, dass es in einem Labor der US-Regierung in Fort Detrick hergestellt worden war.

Am nächsten Tag zog das iranische Gesundheitsministerium die Erlaubnis für Ärzte ohne Grenzen zurück, COVID-19-Hilfe zu liefern.

EIN MEDIENPATHOGEN

Zehn Tage nach Zhaos ersten verschwörerischen Tweets trat Chinas globaler staatlicher Medienapparat ein, um die Theorie voranzutreiben, dass Zhao und jetzt Khamenei sendeten.

“Hat die US-Regierung die Realität von COVID-19 absichtlich mit der Grippe verschwiegen?” fragte einen Vorschlag, der am 22. März von China Radio International in Mandarin veröffentlicht wurde. „Warum war das medizinische Forschungsinstitut für Infektionskrankheiten der US-Armee in Ft. Detrick in Maryland, der größten biochemischen Testbasis, im Juli 2019 geschlossen? “

Innerhalb weniger Tage erschienen Versionen des Stücks mehr als 350 Mal in chinesischen staatlichen Verkaufsstellen, hauptsächlich in Mandarin, aber auch auf der ganzen Welt in Englisch, Französisch, Italienisch, Portugiesisch, Spanisch und Arabisch.

Die Geschichte flog durch China, über Social-Media-Konten, die von Polizei, Staatsanwaltschaft, Propagandaabteilungen, Anti-Kult-Verbänden und kommunistischen Jugendligen geführt wurden. Sieben Gefängnisse in der Provinz Sichuan, fünf Verkehrsradiosender in der Provinz und auf kommunaler Ebene sowie ein Dutzend Konten des staatlichen Medienriesen CCTV haben dies ebenfalls verdrängt.

Chinas Botschaft in Frankreich hat die Geschichte auf Twitter und Facebook beworben. Es erschien auf YouTube, Weibo, WeChat und einer Vielzahl chinesischer Videoplattformen, darunter Haokan, Xigua, Baijiahao, Bilibili, iQIYI, Kuaishou und Youku. Auf Douyin, der chinesischen Version von TikTok, erschien eine sieben Sekunden lange Version mit Fahrmusik.

“Diese Art von Verschwörungstheorien, Desinformation, eindeutig voranzutreiben, hat normalerweise keine negativen Konsequenzen für sie”, sagte Mareike Ohlberg, Senior Fellow im Asienprogramm des German Marshall Fund.

AP stellte fest, dass die Geschichte über 7 Millionen Mal online angesehen wurde, mit mehr als 1,8 Millionen Kommentaren, Teilen oder Reaktionen. Diese Zahlen sind unterzählt, da viele Plattformen keine Metriken veröffentlicht haben und sie nicht die Fernsehzuschauer oder die Verbreitung in geschlossenen Gruppen berücksichtigen. Konten, die für den Inhalt werben, hatten insgesamt über 817 Millionen Follower, obwohl es sich bei vielen wahrscheinlich um Duplikate oder Fälschungen handelt.

Verschwörungen, die in den Vereinigten Staaten brauen, verstärkten Chinas Nachrichten. Ende März doxte George Webb, ein gewinnorientierter Verschwörungstheoretiker in Washington DC, einen Reservisten der US-Armee als Patient Zero und behauptete auf YouTube, sie habe den Virus während der Militärspiele im Oktober von Fort Detrick nach Wuhan gebracht.

Webbs Video war in China weit verbreitet und wurde von der staatlichen Global Times aufgenommen. Die fälschlicherweise beschuldigte Frau erhielt Morddrohungen und Webbs Video wurde von YouTube abgerufen, aber es lebt immer noch in China auf Weibo, wo es Millionen von Besuchern hat.

AUF DER SUCHE NACH EINEM ENDE

Im April haben Russland und der Iran die Biowaffenverschwörung in ihren offenen Nachrichten weitgehend eingestellt. Sie hatten ein dringenderes Anliegen: Die Zahl der Toten zu erhöhen.

China machte weiter.

Peking wurde von Forderungen nach Rechenschaftspflicht belagert. In den USA wurde ein „Pandemietarif“ gefordert und die US-Schulden gegenüber China abgebaut. Die Republikaner im Kongress begannen mit der Einführung von Gesetzen, um China seine souveräne Immunität zu entziehen, damit die Amerikaner klagen konnten.

Australische Beamte forderten eine Untersuchung der Herkunft und Verbreitung des Coronavirus. Chinas Botschafter in Australien, Cheng Jingye, gab eine verschleierte Drohung heraus. „Vielleicht werden die einfachen Leute sagen:‚ Warum sollten wir australischen Wein trinken? Australisches Rindfleisch essen? ‘“, Sagte er.

Innerhalb eines Monats verbot China Rindfleisch von vier großen australischen Produzenten und schlug einen Zoll von 80% auf australische Gerste – Bewegungen, die allgemein als Vergeltung angesehen werden, obwohl China diese Anklage bestritten hat.

Chinesische Beamte und staatliche Medien förderten weiterhin die in Amerika hergestellten COVID-19-Verschwörungen.

Der staatliche Sender CGTN sprang am 16. Mai ein und veröffentlichte eine raffinierte Dokumentation über Fort Detrick mit gruseliger Musik, die auf seinem YouTube-Kanal mehr als 82.000 Mal angesehen wurde. YouTube hat das Video trotz einer Richtlinie von 2018 zur Kennzeichnung von staatlich finanzierten Videos nicht als staatlich gesponserten Inhalt gekennzeichnet. Ein YouTube-Sprecher sagte, da es sich bei dem Video um COVID-19 handelt, wurde es anstelle des Herausgebers mit einem Informationsfeld über den Virus gekennzeichnet.

Das Video wurde 378.000 Mal auf Chinas Bilibili-Plattform abgespielt und in Englisch, Französisch, Spanisch, Arabisch, Indonesisch und Philippinisch ausgestrahlt – sowie von NTV, einem Fernsehsender in Houston, der den Inhalt der Propaganda der chinesischen Regierung nicht bemerkte.

NTV hat das von AP gekennzeichnete Video entfernt. “Ich habe unsere Nachrichtenabteilung für die Zukunft gewarnt”, sagte Navroz Prasla, CEO von NTV, dem größten südasiatischen Fernsehsender in Nordamerika.

Im Juli und August entfachte Zhao, der Sprecher des Außenministeriums, die Verschwörung von Fort Detrick in Tweets, die nicht zur Überprüfung von Fakten markiert wurden: “Über US #FortDetrick und über 200 Biolabors in der Welt ist noch viel unklar”, schrieb er am 11. August.

Am 14. Januar 2021 landete ein Team der Weltgesundheitsorganisation in China, um die Ursachen des Ausbruchs zu untersuchen. Am nächsten Tag veröffentlichte das US-Außenministerium in einem der letzten Akten der Trump-Administration ein „Fact Sheet“, in dem es heißt, dass die Pandemie das Ergebnis eines Lecks des Wuhan Institute of Virology sein könnte, an dem es angeblich zusammengearbeitet hat geheime Projekte mit Chinas Militär.

Das chinesische Außenministerium verurteilte diese Anschuldigungen als “den Wahnsinn des letzten Tages” von “Mr. Lügner.'”

„Ich möchte betonen, dass die Vereinigten Staaten, wenn sie die Fakten wirklich respektieren, das biologische Labor in Fort Detrick eröffnen, Themen wie die über 200 Bio-Labors in Übersee transparenter gestalten und WHO-Experten einladen sollten, die Herkunftsverfolgung durchzuführen die Vereinigten Staaten “, sagte Sprecherin Hua Chunying auf einer Pressekonferenz am 18. Januar.

Ihre Äußerungen wurden in China viral.

Die Desinformation von COVID-19 war gut für das chinesische Außenministerium. Innerhalb Chinas haben Zhao und seine Kollegen eine wachsende Fangemeinde und ihre Follower auf Twitter sind gestiegen. Zhao hat jetzt über 879.000 Twitter-Follower.

Es wurden Fragen aufgeworfen, wie viel von diesem Publikum real ist und wie viel von gefälschten Berichten stammt – Spekulationen, die das chinesische Außenministerium für unbegründet hielt.

“Die Verbreitung von Desinformationen über die Epidemie verbreitet in der Tat ein ‘politisches Virus'”, sagte das Ministerium gegenüber AP. “Falsche Informationen sind der gemeinsame Feind der Menschheit, und China hat sich immer gegen die Schaffung und Verbreitung falscher Informationen ausgesprochen.”

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Assoziierte Pressereporter David Klepper, Farnoush Amiri, Beatrice Dupuy, Dake Kang, Peter Hamlin, Jeannie Ohm, Allen Breed, Francois Duckett und der Nachrichtenforscher Si Chen haben zu diesem Bericht beigetragen. Folgen Sie Kinetz auf Twitter unter https://twitter.com/ekinetz__ __Wenden Sie sich unter Investigative@ap.org an das globale Ermittlungsteam von AP

Quelle/(AP.

Author: Nilzeitung

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