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In der belgischen Stadt enthüllen Monumente ein unruhiges koloniales Vermächtnis.

Belgien

A couple stop to look at a bust of Belgium's King Leopold II, which has been damaged by red paint, graffiti and cement, at a park in Ghent, Belgium, June 19, 2020.

In der belgischen Stadt enthüllen Monumente ein unruhiges koloniales Vermächtnis.

HALLE, BELGIEN – Lange Zeit haben nur wenige Menschen in der belgischen Kleinstadt Halle den Denkmälern viel Aufmerksamkeit geschenkt. Sie waren nur Feste in einem lokalen Park, Hommage an große Männer der Vergangenheit.

Aber das sind sehr unterschiedliche Zeiten, und die Helden von gestern können die rassistischen Schurken von heute sein.

Und so wurde vor drei Wochen eine Büste von Leopold II., dem belgischen König, der für den Tod von Millionen Kongolesen verantwortlich gemacht wurde, mit roter Farbe besprüht, mit der Aufschrift “Mörder” versehen und später von seinem Sockel gestoßen.

In der Nähe steht seit 93 Jahren eine blasse Sandsteinstatue, die offiziell als “Monument to the Colonial Pioneers” bekannt ist. Es zeigt einen nackten kongolesischen Jungen, der Generalleutnant Alphonse Jacques de Dixmude, einem belgischen Soldaten, der der Gräueltaten in Afrika beschuldigt wird, eine Schale mit Früchten anbietet.

Diese Denkmäler und andere in ganz Europa stehen auf dem Prüfstand wie nie zuvor, kein kollektiver blinder Fleck für das moralische Gewissen der Öffentlichkeit. Proteste in der ganzen Welt nach dem Tod von George Floyd, einem Schwarzen, der letzten Monat von der Polizei von Minneapolis getötet wurde, konzentrieren die Aufmerksamkeit auf Europas koloniale Vergangenheit und Rassismus der Gegenwart.

Eric Baranyanka, right, and his foster mother Emma Monsaert look at a photo of Eric as a young boy in Lembeek, Belgium, June 22, 2020.

Eric Baranyanka, rechts, und seine Pflegemutter Emma Monsaert betrachten ein Foto von Eric als kleiner Junge in Lembeek, Belgien, 22. Juni 2020.

Eric Baranyanka, ein 60-jähriger Musiker, der als Flüchtling aus Belgiens afrikanischer Kolonie Burundi im Alter von drei Jahren nach Halle kam, sagte, er habe die Statue von Jacques immer als “demütigend” empfunden.

“Ich hatte diesen Stolz, wer ich war. Es stand in völligem Widerspruch zu dieser Statue”, sagte er.

Doch Halles Bürgermeister Marc Snoeck scheint repräsentativer für seine Bürgerschaft zu sein. Er sagte, er habe die Denkmäler “nie wirklich bemerkt”, bis eine antikoloniale Gruppe vor einem Dutzend Jahren in der 40.000-Einwohner-Stadt etwa 15 Kilometer südlich von Brüssel auf sie aufmerksam machte.

“Ich gehöre einer älteren Generation an und habe während meines Studiums über Kolonialismus, den Kongo-Freistaat und den Belgischen Kongo nur wenig gehört”, sagte der 66-jährige Snoeck und bemerkte, dass er darüber unterrichtet wurde, wie die Europäer die Zivilisation und nicht die Ausbeutung und den Tod ins Herz Afrikas brachten.

A statue of former Belgian King Leopold II is vandalized in the park of the Africa Museum, in Tervuren, near Brussels, Belgium, June 9, 2020.

Eine Statue des ehemaligen belgischen Königs Leopold II. wurde am 9. Juni 2020 im Park des Afrikamuseums in Tervuren bei Brüssel, Belgien, zerstört.

Statuen von Leopold, der von 1865 bis 1909 regierte, wurden in einem halben Dutzend Städten verunstaltet, darunter Antwerpen, wo eine verbrannt wurde und für Reparaturen entfernt werden musste. Es ist unklar, ob es jemals wiederkommen wird.

Aber Leopold ist nicht der einzige Fokus. Snoeck fand es bemerkenswert, dass Demonstranten die Statue von Jacques, die er als “möglicherweise noch schlimmer” bezeichnete, nicht ins Visier genommen haben.

Der Bürgermeister sagte, dass die Statue lokal als “Der weiße Neger” bekannt ist, wegen des Farbtons des Sandsteins, der die kongolesische Jugend darstellt, die die Früchte dem Belgier aus der Kolonialzeit anbietet, der den Belgier aus der Kolonialzeit duldete oder für Morde, Vergewaltigungen und Verstümmelungsarbeiter im Kongo-Freistaat verantwortlich war.

Baranyanka wurde liebevoll von einer weißen Pflegefamilie in Halle aufgezogen und sagte, er habe erst nach seinem etwa zehnjährigen Inland in Belgien Vorurteile erfahren.

Seine 98-jährige Pflegemutter Emma Monsaert erinnert sich an andere in der Stadt, die sie fragten, ob sie in den 1960er Jahren wirklich eine schwarze Jugend aufnehmen würde: “Ich sagte: ‘Warum nicht, es ist doch ein Kind.'”

Aber in der Schule fand Baranyanka heraus, wie andere sich über Rasse fühlten.

Ein Lehrer goss Ihm Salz auf den Kopf, erinnerte er sich und sagte, es würde es weißer machen. Als er eine Rolle in einem Schulstück des Märchens “Puss in Boots” aus dem 17. Jahrhundert wollte, wurde ihm eine Rolle verwehrt, und ein Lehrer sagte ihm: “Herr Baranyanka, damals gab es in Europa keine Schwarzen.”

Er zählt sich glücklich, einen engen Freundeskreis gehabt zu haben, der bis heute überlebt. Als Teenager sprach er oft mit ihnen über die Denkmäler, seine afrikanischen Wurzeln und Leopolds Vermächtnis.

A statue of Belgium's King Leopold II is smeared with red paint and graffiti in Brussels, June 10, 2020. King Leopold II is now increasingly seen as a stain on the nation.

Eine Statue des belgischen Königs Leopold II. ist am 10. Juni 2020 in Brüssel mit roter Farbe und Graffiti beschmiert. König Leopold II. wird nun zunehmend als Fleck auf der Nation angesehen.

“Sie verstanden, und sie waren dankbar, dass ich es erklärt habe”, sagte er.

Am Dienstag feiert der Kongo sein 60-jähriges Bestehen von Belgien. Die Stadt Gent wird eine Leopoldsstatue anlässlich des Jubiläums entfernen und vielleicht einen heilenden Schritt nach vorn machen.

Eunice Yahuma, lokale Leiterin einer Gruppe namens Belgische Jugend gegen Rassismus und Jugendabteilung der Christdemokraten, weiß um Belgiens bewegte Geschichte.

“Viele Leute kennen die Geschichte nicht, weil sie nicht erzählt wird. Irgendwie wissen sie: “Lasst uns das nicht diskutieren, denn es ist düstere Geschichte”, sagte Yahuma, der kongolesische Wurzeln hat. “Erst jetzt, da wir diese Debatte haben, beginnen die Leute, sich damit zu befassen.”

Der Zeitgeist sei anders, sagte sie.

“Schwarze Leute waren früher weniger stimmlich. Sie spürten den Schmerz, aber sie diskutierten nicht darüber. Jetzt ist die Jugend sehr offen und wir geben unsere Meinung”, fügte Yahuma hinzu.

Geschichtslehrer wie der 24-jährige Andries Devogel versuchen, ihren Unterricht mit dem Kontext des Kolonialismus zu verschmelzen.

“Innerhalb des nächsten Jahrzehnts werden sie von uns erwarten, dass wir die Auswirkungen des Kolonialismus auf die heutige Gesellschaft betonen, dass Kolonialismus und Rassismus untrennbar miteinander verbunden sind”, sagte Devogel. “Ist zeitgenössischer Rassismus nicht die Folge einer kolonialen Vision? Wie kann man ein Volk ausbeuten, wenn man nicht von seinem Status zweiter Klasse überzeugt ist?”

Die Kolonialzeit brachte Reichtum nach Belgien, und die Stadt Halle profitierte, als sie einen Eisenbahnhof baute, der Arbeitsplätze brachte. Sohn Franz Colruyt gründete ein Unternehmen, das zum Supermarktriesen Colruyt Group mit 30.000 Mitarbeitern heranwuchs – einer von ihnen Baranyankas Pflegevater.

A man walks with his shopping bags past the Monument for the Congo Pioneers in Halle, Belgium, June 24, 2020. In Halle, a small trading town of 40,000, as across much of Europe, the tide is turning and a new consciousness is taking shape.

Ein Mann läuft mit seinen Einkaufstaschen am Denkmal für die Kongo-Pioniere in Halle, Belgien, am 24. Juni 2020 vorbei. In Halle, einer kleinen Handelsstadt mit 40.000 Menschen, wie in weiten Teilen Europas, dreht sich das Blatt und ein neues Bewusstsein nimmt Gestalt an.

Halle ist der Gewalt in anderen Städten von den Protesten entgangen, und die Beamten konzentrieren die Aufmerksamkeit lieber auf die gotische Kirche, die Basilika St. Martin, sowie auf die berühmten Felder Blauglocken und Geuze-Bier.

Baranyanka, der bald eine musikalische Show seines Lebens mit dem Titel “De Zwette”, “Der Schwarze”, inszenieren wird, kehrte vor kurzem in den Park und die Denkmäler zurück.

Trotz der Feindseligkeit und Demütigung, die er als Jugendlicher empfand, betrachtete er ihre Zerstörung nicht als den Weg dorthin.

“Vandalismus bringt nichts, vielleicht nur den gegenteiligen Effekt. Und man sieht, dass plötzlich wieder solcher Rassismus zunimmt”, sagte er. “Es erzeugt wieder Polarisierung. Dieses Ding von ‘wir gegen sie’.

Devogel, der Lehrer, sagt, es sei die Aufgabe der Bildung, “die Kinder mit der Geschichte in Kontakt kommen zu lassen”.

“Sonst bleibt es eine Kupferbüste ohne Bedeutung”, sagte er über das Leopold-II-Denkmal. “Und du wirst nie erkennen, warum es für all diese Menschen so zutiefst beleidigend ist.”

Quelle/AP/Medienagenturen.

Author: Nilzeitung

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