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Das Minamata-Übereinkommen über Quecksilber markiert drei Jahre Schutz der menschlichen Gesundheit.

Merkur

13 AUG 2020 GESCHICHTE CHEMIKALIEN & ABFALL

Das Minamata-Übereinkommen über Quecksilber markiert drei Jahre Schutz der menschlichen Gesundheit und der Umwelt.

UNEP,-Das Minamata-Übereinkommen über Quecksilber ist ein internationaler Vertrag zum Schutz der menschlichen Gesundheit und der Umwelt vor anthropogenen Emissionen und Freisetzungen von Quecksilber und Quecksilberverbindungen. Das Jahr 2020 ist ein Meilenstein für das Übereinkommen – es ist , wenn Parteien die Herstellung, die Einfuhr und Ausfuhr von vielen quecksilberhaltigen Produkten in der Konvention aufgeführten einzustellen sind erforderlich. Monika Stankiewicz, Exekutivsekretärin des Konvents, reflektiert seine Auswirkungen.

Quecksilber wurde seit der Antike abgebaut und genutzt. Die Menschen verwendeten es bei Bestattungszeremonien, in Farben in ihren Häusern, als Beruhigungsmittel, Aphrodisiakum und Verhütungsmittel, in Kosmetika, um Syphilis zu behandeln, um nur einige zu nennen. Alchemisten glaubten, dass Quecksilber die Komponente in allen Metallen war, die ihnen ihre „Metallizität“ verlieh.

Die chemischen Eigenschaften von Quecksilber machen es für viele Anwendungen beliebt. Es ist das einzige unedle Metall, das bei normaler Temperatur flüssig ist, eine hohe Dichte aufweist und leicht mit vielen Metallen wie Gold, Silber und Zinn verschmilzt.

Wenn nur Menschen in der Vergangenheit wüssten, was wir heute wissen. Die gesundheitlichen Auswirkungen von Metall und insbesondere seiner giftigeren und bioakkumulierenden Form, die als Methylquecksilber bezeichnet wird, sind verheerend. Es kann die Gehirnfunktionen und das Nervensystem schädigen und ist besonders gefährlich für Frauen und ungeborene Kinder, da es über die Plazenta übertragen wird.

In den letzten Jahrzehnten haben die wissenschaftlichen Erkenntnisse über das Umweltschicksal von Quecksilber und seinen Verbindungen enorm zugenommen. Frühere und gegenwärtige menschliche Aktivitäten haben die Quecksilberkonzentration in der Atmosphäre um etwa 450% über dem natürlichen Niveau erhöht ( UNEP, 2019 ). Quecksilber aus menschlichen Aktivitäten kann heute in den entlegensten Gebieten, in Meeressäugern und Fischen in der Arktis und am Grund des Marianengrabens – dem tiefsten ozeanischen Graben auf dem Planeten – gefunden werden.

Trotz all dieser Beweise wird weiterhin Quecksilber verwendet – es wird zur Gewinnung von Gold aus Erz auf vier Kontinenten sowie in bestimmten Produkten und industriellen Prozessen in Ländern auf der ganzen Welt verwendet. Aber die wissenschaftlichen Erkenntnisse sind nicht umsonst entstanden.

Infografik

Im Jahr 2013 wurde ein neuer Vertrag, das Minamata-Übereinkommen über Quecksilber , von einer globalen Gemeinschaft unter der Schirmherrschaft von UNEP verabschiedet. Die Konvention ist nach Minamata Bay in Japan benannt, um an die Lehren aus den tragischen Gesundheitsschäden durch industrielle Quecksilberverschmutzung in den 1950er und 1960er Jahren zu erinnern.

Ziel des Vertrags ist es, die Umwelt und die menschliche Gesundheit vor anthropogenen Emissionen und Freisetzungen des giftigen Schwermetalls zu schützen. Es regelt den gesamten Lebenszyklus von Quecksilber – Lieferung, Handel, Verwendung, Emissionen, Freisetzung, Lagerung und Entsorgung von Abfällen und kontaminierten Standorten.

Dieses neue Völkerrecht ist am 16. August 2017 in Kraft getreten und hat bereits 123 Vertragsparteien, wobei ständig neue Länder beitreten.

2020 ist eine wichtige Frist im Übereinkommen. Bis Ende dieses Jahres müssen die Vertragsparteien die Herstellung, den Import und den Export vieler im Übereinkommen aufgeführter quecksilberhaltiger Produkte einstellen. Diese Produkte sind im täglichen Gebrauch und umfassen Batterien, Schalter und Relais, bestimmte Arten von Lampen, Kosmetika, Pestiziden, Bioziden und topischen Antiseptika sowie bestimmte Arten von Messgeräten wie Thermometer und Manometer. Die Verwendung von Quecksilber in zwei wichtigen Herstellungsprozessen, der Chlor-Alkali-Industrie und der Acetaldehyd-Produktion, wird ebenfalls eingestellt und die Verwendung in anderen industriellen Prozessen eingeschränkt.

Die Wissenschaft wird weiterhin maßgeblich dazu beitragen, dass die Vertragsparteien das Übereinkommen wirksam und kosteneffizient umsetzen. Wir wissen zum Beispiel, dass der handwerkliche und kleinräumige Goldabbau (ASGM) der weltweit größte Verwender und Emitter von Quecksilber in die Umwelt ist und 2015 37% des Gesamtverbrauchs und 38% der gesamten anthropogenen Emissionen ausmacht ( UNEP, 2019 ). .

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Die Vertragsparteien des Minamata-Übereinkommens arbeiten daran, den Einsatz von Quecksilber im handwerklichen und kleinen Goldabbau zu reduzieren und wo möglich zu beseitigen, ohne den oft informellen Sektor in den Untergrund zu drängen. Dies geschieht hauptsächlich durch Formalisierung, einschließlich der Verbesserung der Transparenz und Rechenschaftspflicht in globalen Goldlieferketten. ASGM generiert Einkommen für geschätzte 10 bis 15 Millionen Bergleute und weitere 100 Millionen oder mehr in der Sekundärwirtschaft und ist daher ein wesentlicher Schwerpunkt der wirtschaftlichen Erholung von COVID-19 und des besseren Wiederaufbaus.

Neben der absichtlichen Verwendung von Quecksilber in Prozessen und Produkten sind industrielle Aktivitäten zur Erzeugung von Strom und anderen Rohstoffen eine wichtige Quecksilberquelle, die zur Luftverschmutzung beiträgt. Die Quecksilberemissionen können durch eine Vielzahl von Technologien und Best Practices kontrolliert werden, darunter viele, die gleichzeitig andere Luftschadstoffe reduzieren. Die Abkehr von Kohle ist ebenfalls eine wirksame Maßnahme.

Seit vielen Jahren wurden vier Verhaltensfaktoren – ungesunde Ernährung, Tabakrauchen, schädlicher Alkoholkonsum und körperliche Inaktivität – als Hauptrisikofaktoren für nicht übertragbare Krankheiten genannt. Das hochrangige Treffen der Vereinten Nationen zu nicht übertragbaren Krankheiten im Jahr 2018 umfasste die Luftverschmutzung als fünften Risikofaktor. Nicht übertragbare Krankheiten, einschließlich Atemwegserkrankungen, sind derzeit weltweit für den Tod von sieben von zehn Menschen verantwortlich. Eine Korrelation zwischen dem Grad der Luftverschmutzung und der Anzahl der COVID-19-Fälle ist keine Überraschung ( WEF, 2020 ).

Bei der Umsetzung der Minamata-Konvention arbeiten wir alle daran, die Ziele für nachhaltige Entwicklung zu erreichen . Nach jahrzehntelanger Restaurierung könnte Coral wieder in der einst stark verschmutzten Minamata Bay in Japan sein. Die Menschen in der Minamata Bay leiden jedoch immer noch an einer früheren Methylquecksilbervergiftung. Besser zurück zu bauen bedeutet auch, eine Welt zu schaffen, in der die Menschen über Generationen hinweg bei guter Gesundheit leben können.

Wir feiern den dritten Jahrestag des Konvents mit der großen Begeisterung, dass wir #MakeMercuryHistory können.

Die größte Quelle für vom Menschen verursachte Quecksilberemissionen ist der handwerkliche und kleine Goldbergbausektor, der jedes Jahr für die Freisetzung von bis zu 1.000 Tonnen Quecksilber in die Atmosphäre verantwortlich ist. Erfahren Sie  auf planetGOLD.org, wie UNEP und die  Global Environment Facility zur Reform des handwerklichen Goldbergbausektors und zur Gewährleistung einer toxikofreien Zukunft  beitragen .

Author: Nilzeitung

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