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USA: Der 101-Jährige kehrt nach Pearl Harbor zurück, um sich an die Verlorenen zu erinnern

Der Überlebende von Pearl Harbor und Marineveteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, liest eine Geburtstagskarte, während er am Montag, den 22. November 2021, in Albany, Oregon, über seine Zeit an Bord der USS Oklahoma und sein Leben nach dem Krieg spricht. (AP Photo .) /Nathan Howard)

Der Überlebende von Pearl Harbor und Marineveteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, liest eine Geburtstagskarte, während er am Montag, den 22. November 2021, in Albany, Oregon, über seine Zeit an Bord der USS Oklahoma und sein Leben nach dem Krieg spricht. (AP Photo .) /Nathan Howard)Von AUDREY McAVOY und GILLIAN FLACCUSvor 2 Stunden,Albany, Oregon.

Der 101-Jährige kehrt nach Pearl Harbor zurück, um sich an die Verlorenen zu erinnern

HONOLULU,– Als japanische Bomben auf Pearl Harbor zu fallen begannen, suchte David Russell, Seemann der 1. Klasse der US-Marine, zuerst Zuflucht unter Deck auf der USS Oklahoma.

Aber eine Entscheidung im Bruchteil einer Sekunde an diesem Dezembermorgen vor 80 Jahren änderte seine Meinung und rettete wahrscheinlich sein Leben.

„Sie haben angefangen, die Luke zu schließen. Und ich beschloss, da rauszukommen“, sagte Russell, jetzt 101, kürzlich in einem Interview.

Innerhalb von 12 Minuten würde sein Schlachtschiff unter einem Sperrfeuer von Torpedos kentern. Insgesamt würden 429 Matrosen und Marinesoldaten aus Oklahoma umkommen – die höchste Zahl von Todesopfern an diesem Tag außer der USS Arizona, die 1.177 verlor.

Russell plant, am Dienstag nach Pearl Harbor zurückzukehren, um an eine Zeremonie zum Gedenken an die mehr als 2.300 amerikanischen Soldaten zu erinnern, die bei dem Angriff vom 7. Dezember 1941 getötet wurden, der die USA in den Zweiten Weltkrieg führte.

Etwa 30 Überlebende und 100 weitere Veteranen des Krieges werden um 7.55 Uhr, dem Moment des Angriffs, zu einer Schweigeminute erwartet.

Überlebende, jetzt Ende 90 oder älter, blieben letztes Jahr wegen der Coronavirus-Pandemie zu Hause und sahen sich stattdessen einen Livestream der Veranstaltung an.

Russell reist mit der Best Defense Foundation nach Hawaii , einer gemeinnützigen Organisation, die vom ehemaligen NFL-Linebacker Donnie Edwards gegründet wurde und Veteranen des Zweiten Weltkriegs hilft, ihre alten Schlachtfelder wieder zu besuchen.

Der Überlebende von Pearl Harbor und Navy-Veteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, betrachtet ein Gemälde der USS Oklahoma, während er über den Angriff auf Pearl Harbor am Montag, den 22. November 2021, in Albany, Oregon, spricht. (AP Photo/Nathan Howard )

David Russell, 101, posiert für ein Foto zusammen mit einem Gemälde der USS Oklahoma. (AP-Foto/Nathan Howard)

Er erinnert sich, dass er zu Beginn des Angriffs nach oben ging, weil er darauf trainiert war, Flugabwehrgeschütze zu laden, und dachte, er könnte helfen, wenn ein anderer Lader verletzt wird.

Aber japanische Torpedoflugzeuge warfen eine Reihe von Unterwasserraketen ab, die Oklahoma niederschlugen, bevor er dort ankommen konnte. Innerhalb von 12 Minuten kenterte das massige Schlachtschiff.

„Diese verdammten Torpedos, sie haben uns einfach immer wieder getroffen und haben uns weiter getroffen. Ich dachte, sie würden nie aufhören“, sagte Russell. “Dieses Schiff tanzte herum.”

Russell kletterte über umgestürzte Spinde und um sie herum, während das Schlachtschiff langsam überrollte.

„Man musste seitwärts gehen“, sagte er.

Auf dem Hauptdeck angekommen, kroch er über die Bordwand und beäugte die USS Maryland, die nebenan vor Anker lag. Er wollte nicht schwimmen, weil unten im Wasser ausgelaufenes Öl brannte. Beim Springen fing er ein Seil, das von der Maryland hing, und entkam ohne Verletzungen zu diesem Schlachtschiff.

FILE - In this Dec. 7, 1941, file photo, part of the hull of the capsized USS Oklahoma is seen at right as the battleship USS West Virginia, center, begins to sink after suffering heavy damage, while the USS Maryland, left, is still afloat in Pearl Harbor, Oahu, Hawaii. Pearl Harbor survivors and World War II veterans are gathering in Hawaii this week to remember those killed in the Dec. 7, 1941 attack. Those attending will observe a moment of silence at 7:55 a.m., the minute the bombing began. The ceremony will mark the 80th anniversary of the attack that launched the U.S. into World War II. (U.S. Navy via AP, File)

Ein Porträt von Russell, das während des Krieges aufgenommen wurde und in seinem Haus gesehen wurde. (AP-Foto/Nathan Howard)

Er half dann, Munition an die Flugabwehrgeschütze von Maryland weiterzugeben.

Nach der Schlacht gingen Russell und zwei andere auf der Suche nach einem Badezimmer nach Ford Island, neben dem die Schlachtschiffe vor Anker lagen. Eine Krankenstation und Mannschaftsquartiere hatten sich in ein Triage-Zentrum und Zufluchtsort für Hunderte von Verwundeten verwandelt, und sie fanden entsetzlich verbrannte Matrosen an den Wänden. Viele würden in den kommenden Stunden und Tagen sterben.

Der Überlebende von Pearl Harbor und Navy-Veteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, spricht mit anderen Veteranen, während er am Montag, den 22. November 2021, im American Legion Post 10 in Albany, Oregon, frühstückt. (AP Photo/Nathan Howard)

Russell spricht über seine Zeit an Bord der USS Oklahoma und sein Leben nach dem Krieg. (AP-Foto/Nathan Howard)

„Die meisten wollten eine Zigarette, und ich habe damals nicht geraucht, aber ich, äh, ich habe eine Schachtel Zigaretten und ein paar Streichhölzer besorgt und ihnen ihre Zigaretten angezündet“, sagte Russell. „Du hast Mitleid mit diesen Typen, aber ich konnte nichts tun. Zünde ihnen einfach eine Zigarette an und lass sie die Zigaretten ziehen.“

Russell denkt immer noch daran, wie viel Glück er hatte. Er überlegt, warum er beschlossen hat, auf der Oklahoma nach oben zu gehen, da er weiß, dass die meisten Männer, die zurückgeblieben sind, wahrscheinlich nicht mehr aussteigen konnten, nachdem die Luke geschlossen wurde.

In den ersten zwei Tagen nach der Bombardierung rettete eine zivile Besatzung der Pearl Harbor Naval Shipyard 32 Männer, die in der Oklahoma eingeschlossen waren, indem sie Löcher in den Rumpf schnitten. Aber viele andere kamen um. Die meisten der Verstorbenen wurden in anonymen Gräbern in Honolulu begraben, die als “Unbekannte” gekennzeichnet waren, weil ihre Überreste zu degradiert waren, um identifiziert zu werden, als sie zwischen 1942 und 1944 vom Schiff entfernt wurden.

Im Jahr 2015 exhumierte die Defence POW/MIA Accounting Agency 388 Sätze dieser Überreste in der Hoffnung, sie mit Hilfe von DNA-Technologie und zahnärztlichen Aufzeichnungen identifizieren zu können. Es gelang ihnen mit 361.

Russells Schwager war unter ihnen. Feuerwehrmann 1st Class Walter „Boone“ Rogers war in der Feuerwache, die von Torpedos getroffen wurde, sagte Russell. Das Militär identifizierte seine sterblichen Überreste 2017 und wurde seitdem auf dem Arlington National Cemetery beigesetzt.

Der Überlebende von Pearl Harbor und Navy-Veteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, links, spricht mit Karen Wilson, rechts, und anderen Veteranen, während er am Montag, den 22. November 2021, in Albany, Erz, im American Legion Post 10 frühstückt. ( AP-Foto/Nathan Howard)

Russell blieb bis zu seiner Pensionierung 1960 in der Navy. Er arbeitete die nächsten zwei Jahrzehnte auf Air Force-Stützpunkten und ging 1980 endgültig in den Ruhestand.Russell spricht mit anderen Veteranen, während er im American Legion Post 10 in Albany, Oregon, frühstückt. (AP Photo/Nathan Howard)

Seine Frau Violet starb vor 22 Jahren und er lebt jetzt allein in Albany, Oregon. Er fährt selbst zum Lebensmittelladen und zum örtlichen Posten der American Legion in einem schwarzen Ford Explorer, während er Polkamusik in höchster Lautstärke hört. 

Der Überlebende von Pearl Harbor und Navy-Veteran des Zweiten Weltkriegs, David Russell, 101, steigt in sein Auto, nachdem er am Montag, den 22. November 2021, im American Legion Post 10 in Albany, Oregon, gefrühstückt hat. (AP Photo/Nathan Howard)

Wenn er nicht gerade mit anderen Veteranen der Legion abhängt, liest er Militärgeschichte und sieht fern. Er behält einen Stapel von 500-teiligen Puzzles, um seinen Verstand scharf zu halten.

Jahrzehntelang erzählte Russell nicht viel über seine Erfahrungen im Zweiten Weltkrieg, weil es niemanden zu interessieren schien. Doch die Bilder aus Pearl Harbor verfolgen ihn noch immer, besonders nachts.

„Als ich dort in San Francisco im VA-Krankenhaus war, sagten sie: ‚Wir möchten, dass Sie über den Zweiten Weltkrieg sprechen.’ Und ich sagte, ich sagte es ihnen, ich sagte: ‚Wenn wir darüber reden, glauben uns die Leute nicht. Sie gehen einfach weg.’ Jetzt wollen die Leute mehr darüber wissen, also versuchen wir, darüber zu sprechen. Wir versuchen, darüber zu sprechen, und wir erzählen ihnen nur, was wir gesehen haben“, sagte er. “Du kannst es nicht vergessen.”

Quelle/ap.com

Author: Nilzeitung

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