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Montreals Touristenherz ist eine Geisterstadt im Pandemie sommer.

Place des Festivals is pictured in Montreal, Canada July 28, 2020. — AFP pic

Der Place des Festivals ist am 28. Juli 2020 in Montreal, Kanada, abgebildet. – AFP-Bild

Montreals Touristenherz ist eine Geisterstadt im Pandemie-sommer.

MONTREAL, – Montreal versucht, sich während der Coronavirus-Pandemie neu zu erfinden und die Überreste seines Sommers zu retten.

Die Stadt gibt viel Geld aus und sponsert Dutzende künstlerischer Shows, um Besucher anzulocken.

Trotz aller Bemühungen ist der Schaden nur allzu offensichtlich. 

“Schauen Sie sich die Terrassen hier an, sie sind alle leer, es ist unglaublich”, sagte Sam Namour, Inhaber einer Inuit-Kunstgalerie in der Altstadt von Montreal, und zeigte auf die verlassenen Cafés am Jacques Cartier Square.

In den letzten 40 Jahren hat Namour Tausende von Besuchern seiner Galerie begrüßt, darunter die ehemaligen Präsidenten Bill Clinton aus den USA und Jacques Chirac aus Frankreich. Aber an diesem heißen Sommertag hat seit seiner Eröffnung vor drei Stunden keine einzige Person sein Haus betreten.

In einem normalen Jahr besuchen rund 11 Millionen Touristen die Stadt, 80 Prozent von ihnen kommen aus Ländern außerhalb der Provinz Quebec und geben rund 4 Mrd. CAD (12,65 Mrd. RM) aus, sagte Yves Lalumiere, Leiter der Tourismusbehörde der Stadt.

Mit der Hälfte von Kanadas 9.000 Todesfällen durch Coronaviren wurden Montreal und seine Umgebung von der Pandemie schwer getroffen.

Die Stadt musste wichtige kulturelle Veranstaltungen absagen, die in der Vergangenheit Hunderttausende von Besuchern anzogen, darunter das weltbekannte Jazzfestival.

“Kleine Geisterstadt”

“Eine Million Touristen, Spitzenreiter” werden in diesem Jahr erwartet, sagte Lalumiere und sagte, 90 Prozent der Einnahmen aus diesem Sektor seien gefährdet.

Besucher müssen bei ihrer Ankunft in Kanada 14 Tage lang unter Quarantäne gestellt werden. Touristen aus dem Ausland, hauptsächlich aus Frankreich und den USA, sind in diesem Jahr daher selten.

“Das alte Montreal ist dieses Jahr tot”, sagte Namour.

“Im Sommer ist der Jacques-Cartier-Platz immer voll, man kann den Boden nicht sehen, weil dort so viele Menschen sind”, sagte Nadia Bilodeau, die ein italienisches Restaurant neben Namours Galerie betreibt. 

Dieses Jahr ist es jedoch „wie eine kleine Geisterstadt“, sagte sie und schaute auf die leere Terrasse des Restaurants.

Die Geschäftsinhaber sind gerade dabei, mit Unterstützung des Staates über die Runden zu kommen.

Selbst Besucher aus anderen Teilen der Provinz Quebec sind rar gesät.

“Die Quebecois haben Angst, nach Montreal zu kommen”, sagte Michel Archambault, Professor für Stadtforschung und Tourismus an der Universität von Quebec.

William Foster Friesen war der seltene Tourist, der an einem Tag in Sicht war und auf dem Weg von einer Reise in die Gaspesie-Region zu seiner Heimat Toronto einige Stunden lang unterwegs war.

“Ich habe Montreal noch nie so leer gesehen”, sagte er.

Petanque auf der Straße

Die gleichen Szenen werden in der Innenstadt gespielt, deren 400.000 Arbeiter seit Mitte März weitgehend abwesend waren, die meisten von ihnen arbeiten jetzt von zu Hause aus.

Das schlagende Herz der Stadt hält jedoch an, obwohl sich die Energie in die abgelegenen Wohngebiete verlagert hat.

Dutzende Kilometer Geschäftsstraßen wurden nur für Fußgänger zugänglich gemacht, mit Wasserstrahlen für Jung und Alt und auf der Straße für das als Petanque bekannte Bowlingspiel im Freien.

Die Stadt beschießt 400.000 C $, um Montrealers zurück ins Zentrum zu locken und den Rest des Sommers über 200 künstlerische Shows auf Plätzen zu veranstalten.

Aber für manche ist es zu wenig, zu spät. “Ein Tropfen im Ozean!” sagte Archambault.

Quelle// AFP

Author: Nilzeitung

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