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Wahre Geschichte; Sklaven zum Fortschritt.

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SLAVES ZU PROGRESS DER ARBEITER

Der Arbeiter

 Bild: Svetlana Tiourinavon Miranda Patrucic und Ilya Lozovsky28. April 2020   Spenden

“Ich hätte nie gedacht, dass das Leben so grausam sein könnte, um die Menschen, so viel Unrecht, so ein Böses zu”, sagte er. “Im 21. Jahrhundert.”

“Wir waren in einer wirklich schwierigen Situation”, sagte Seudin Zoletié. “Ohne Geld. Ohne Nahrung. Ohne irgendetwas.”

Jahre sind vergangen, aber der 46-Jährige wird immer noch von seiner albtraumhaften Qual als Zwangsarbeiter in Aserbaidschan verfolgt. “Es hat mein Leben für immer geprägt”, sagte er.

Heute lebt zoletié in seiner Heimatstadt, einer Arbeiterstadt im Nordosten von Bosnien und Herzegowina. Der große, sanfte Mann traf einen OCCRP-Reporter dreimal im Laufe von mehreren Monaten, um seine Geschichte zu erzählen.Seudin Zoletié in seiner Heimatstadt Iivinice.Kredit: OCCRP

Als er in einem rauchigen lokalen Café Zigaretten nach der anderen rauchte, im Hintergrund Popmusik dröhnte, erinnerte sich Zoletié an seine Monate, die er auf einer Baustelle in einem fernen Land gefangen hatte. Er beschrieb seinen gescheiterten Kampf für Gerechtigkeit gegen das Regime des Landes. Und er äußerte seine Hoffnung, dass er es in diesem Jahr in den Händen eines europäischen Gerichts endlich finden wird.

Immer wieder kehrte Ertié zum Thema seiner Familie zurück: zwei vielversprechende Söhne, die er seine “goldenen Jungs” nennt, und eine kranke Frau, der er gewidmet ist. Um sie zu unterstützen, nahm er im Sommer 2009 ein attraktives Angebot an, auf einer Baustelle in Aserbaidschans Hauptstadt Baku zu arbeiten. Die Leute, die ihn eingestellt haben, versprachen gute Bezahlung, ausgezeichnete Bedingungen und eine anständige Unterkunft.

Er war einer von über 700 Männern der Arbeiterklasse aus Bosnien-Herzegowina, Serbien und Nordmakedonien, die ähnliche Angebote auf der Suche nach einem besseren Leben annahmen. Zwischen 2006 und 2009 bauten sie einige der prominentesten Gebäude in Baku, darunter einen großen Veranstaltungsraum namens Buta Palace und ein riesiges Ausstellungszentrum. Mindestens drei der millionenschweren Projekte wurden von der Regierung finanziert.

Aber die meisten Arbeiter wurden als wenig mehr behandelt als moderne Sklaven. Zusammen mit Hunderten von anderen lebte Zoletié in beengten Verhältnissen, mit wenig Nahrung, anstrengendarbeiten, 12-Stunden-Tage. Sein Reisepass wurde beschlagnahmt. Einige Arbeiter wurden geschlagen. Einer starb in Zoletis Armen. Und ihre versprochenen Löhne wurden stark gekürzt oder gar nicht bezahlt.

Zoletié war ein ehrlicher und kraftvoller Zeuge der Not seiner Kollegen, aber diese Geschichte basiert nicht allein auf seiner Erfahrung. Reporter befragten acht bosnische Männer, die in Aserbaidschan gefangen waren, und überprüften Hunderte von Seiten mit Gerichtsakten, Zeugenaussagen, Berichten und anderen Materialien, um ihre Berichte zu bestätigen und zu vervollständigen.

Zoletié hatte keine Ahnung, wer hinter SerbAz stand, der Firma, die ihn anheuerte. Nun zeigt eine Untersuchung von OCCRP, dass es starke Gründe für den Verdacht gibt, dass die Firma im gemeinsamen Besitz der Frau und des engen Mitarbeiters von Azad Rahimov, dem aserbaidschanischen Minister für Jugend und Sport, war. Rahimows Ministerium beauftragte SerbAz mit der Erfüllung einiger Bauprojekte im Wert von 54 Millionen Manat (65,8 Millionen US-Dollar).

Wenn dies zutrifft, sind die neuen Beweise, die von OCCRP aufgedeckt wurden, der gut vernetzte Insider in einen der größten Fälle von Arbeitsausbeutung verwickelt, der jemals im modernen Europa stattgefunden hat. Es wirft auch Fragen über Aserbaidschans erste Familie auf, die seit 2003 die Macht fest im Griff hat. Rahimow ist bekannt als enger Vertrauter des Präsidenten des Landes, Ilham Aliyev, und eine der privaten Einrichtungen, in denen die Arbeiter arbeiteten, ein gehobenes Einkaufszentrum, gehört jetzt der Familie Aliyev.Eine komplexe Kette von Verbindungen scheint SerbAz mit der Familie Rahimov zu verbinden. Klicken Sie hier, um zu vergrößern.Kredit: Edin Paéovic

Azad Rahimov, seine Frau Zulfiya und ihr Geschäftspartner reagierten nicht auf Anfragen nach Kommentaren zu dieser Geschichte. Das Unternehmen, das jetzt Eigentümer des Einkaufszentrums ist, bestritt, SerbAz für die Arbeit zu engagieren und gab keine weiteren Informationen unter Berufung auf vertrauliche Kommerzielle Verträge.

Zoletis Bemühungen, in Aserbaidschan Gerechtigkeit zu finden, sind gescheitert. Eine rechtliche Anfechtung seiner Behandlung wurde wiederholt von den geschmeiden Gerichten des Landes abgelehnt, und ein prominenter Aktivist, der sie aufnahm, wurde aus dem Land vertrieben. Seine letzte Hoffnung ist der Europäische Gerichtshof für Menschenrechte, der in diesem Jahr über den Fall der Arbeitnehmer entscheiden wird.

Während viele der anderen Arbeiter zögern, über ihre Tage in Aserbaidschan zu sprechen, sagte Zoletié, es sei wichtig für ihn, dies zu tun: “Wenn mehr Menschen davon wissen, wird es schwieriger sein, dass es wieder passiert.”

Lesen Sie die zweite Geschichte in der Serie für mehr über Rahimov und SerbAz.

“Ich hätte nie gedacht, dass das Leben so grausam sein könnte, um die Menschen, so viel Unrecht, so ein Böses zu”, sagte er. “Im 21. Jahrhundert.”

“Ich glaubte an SerbAz”

Er erinnert sich an seine Kindheit im sozialistischen Jugoslawien als glücklich und unbekümmert. Sein Vater, ein Bergmann, verdiente ein anständiges Gehalt und die Familie lebte gut. Er erinnerte sich daran, wie er auf einem Hügel in der Nähe seines Hauses “Cowboys und Indianer” spielte, der weit genug vom Zentrum von Ivinice entfernt war, dass Nachbarn Nutztiere auf ihren Grundstücken hielten. Schon jetzt ist er voller Zuneigung für seine kleine Ecke Bosniens.

“Das Leben, es ist schön”, sagte er. “Ich liebe mein Land. Auch in der Stadt. [Selbst] in diesen schweren Zeiten finde ich es schön.”

Doch als er älter wurde, erlitt Erzii viele Enttäuschungen.

Der große junge Mann stellte sich eine professionelle Basketballkarriere vor, erlitt aber als Teenager eine Verletzung und musste aufhören. Seine Träume, Soldat zu sein, wurden zunächst zerschlagen, als die jugoslawische Nationalarmee ihn nicht zuließ – wegen seines muslimischen Hintergrunds, glaubt er. Einige Jahre später, als Jugoslawien zerfiel, schloss er sich der Armee des neu unabhängigen Bosniens an und sah Aktionen an den Frontlinien.

Nach der Demobilisierung im Jahr 1997 wurde Zoletié von einer großen Schuhfabrik in der Stadt Tuzla angeheuert, um schließlich die wiedergebende Arbeit zu genießen und sich eine Beförderung in einer Aufsichtsposition zu verdienen.

Auf einem Hügel in der Nähe seines Elternhauses. Kredit: OCCRP

Aber 2009 war seine Fabrik, wie viele andere in Bosnien, in Schwierigkeiten. Die Arbeiter, die schlecht bezahlt wurden, gingen auf die Straße, um staatliche Hilfe zu fordern. Zoletia musste einen besseren Weg finden, um seine Familie zu unterstützen.

Das war, als er zum ersten Mal von SerbAz hörte, einem Unternehmen, das lokale Männer für hochbezahlte Baujobs in Aserbaidschan einstellte.

“Ich war interessiert”, sagte er. “Warum würde ich das nicht sein? … Vor allem, nachdem ich sah, wer ging, und kehrte, mit Bargeld.”

Zusammen mit einigen anderen Bewerbern reiste Zoletié in eine andere Stadt, um sich mit einem SerbAz-Rekrutierer zu treffen. Ihm wurde ein Baujob angeboten, indem er eine kurze “Erklärung” unterzeichnete, die die Bedingungen seiner Beschäftigung auflistete und vor Verhaltensnormen warnte. Jetzt ist ihm klar, dass es sich nicht um einen rechtsrechtlichen Vertrag handelte – und dass es eine Warnung vor dem gewesen wäre, was kommen sollte.

Aber damals waren die versprochenen Löhne von fünf bis acht Dollar pro Stunde zu attraktiv. “Ich war auf jeden Fall optimistisch”, sagte Zoletié. “Ich habe an SerbAz geglaubt.”

Wochenlang wartete er, um zu hören, dass er an der Reihe war, und rief immer wieder Firmenvertreter an. Schließlich, zwei Monate nach der Unterzeichnung, wurde ihm gesagt, dass er seine Sachen packen solle.

Zusammen mit 20 anderen Männern aus ivinice fuhr Zoletié mit einem Kleinbus in die serbische Hauptstadt Belgrad, wo sie von einer weiteren Gruppe bosnischer Männer begleitet wurden. Viele waren jünger und weniger erfahren als er. Einige waren noch Teenager.

Aber sie teilten Zoletis Optimismus. In Bosnien war es unwahrscheinlich, dass selbst diejenigen, die das Glück hatten, Arbeit zu haben, viel mehr als 200 Dollar pro Monat verdienen würden. Wenn die Versprechungen von SerbAz wahr wären, würden sie diesen Betrag alle paar Tage im fernen Baku verdienen.

“Wir steuerten auf eine bessere Zukunft zu”, sagte Zoleti. “Das ist es, was wir geglaubt haben.”

Reality Strikes

Kaum, als er in Aserbaidschan landete, sah Zoletié, dass sein Schicksal nicht mehr in seinen eigenen Händen lag.

Nachdem er durch die Einwanderungskontrolle geführt und einmonatige Touristenvisa ausgestellt hatte, sagte Zoletié, dass seine Gruppe von zwei Männern getroffen wurde, die er als “Bosse” bezeichnete. Die Neuankömmlinge standen wie “Soldaten in der Armee”, erinnert er sich. Sie wurden aufgefordert, ihre Pässe zur Verwahrung auszuhändigen.

Er bezweifelte, dass sich jemand besser um seinen Pass kümmern würde als er selbst. Aber als er merkte, dass er keine andere Wahl hatte, tat er, was ihm gesagt wurde.

🔗 SAA LIPOVACEiner der beiden Männer, die Gruppe am Flughafen trafen, war einer der furchterregendsten Charaktere, denen arbeiter in Aserbaidschan begegneten.

Die Gruppe wurde dann auf einem Konvoi von Kleinbussen getrieben. Er saß und wartete, besorgt über seinen fehlenden Pass und war gespannt, wohin er würde würde. Er war in der Nähe von drei anderen im Bus, die auch aus ‘ivinice kam waren. Als einige der Männer an verschiedenen Orten abgestellt, betete er, dass er und seine Freunde zusammen landen würden.

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Das Gelände in Baku beherbergte bis zu 100 Arbeiter. Kredit: RFE/RL

Endlich zog der Kleinbus vor einem großen Haus auf, umgeben von 4 Meter hohen Mauern und einem großen Tor. Er erinnert sich an seinen Schock, als er sah, dass bereits etwa 100 Männer im Inneren lebten. “Wir schauten uns an: ‘Was ist das? Oh mein Gott, wo bin ich?'”

“Es war kein Platz mehr [für uns]”, sagte er. “Nicht für sechs oder sogar für zwei.” Seine Aufseher improvisierten und stellten Betten für ihn und seine Freunde in einen Flur.

Der Gruppe wurde gesagt, dass sie das überfüllte Haus nur mit einem Ausstiegspass und der Zustimmung ihrer Betreuer verlassen dürften. “Könnten wir weglaufen und über den Zaun klettern?” Zoletié erinnerte sich, wie er sich wunderte. “Aber wohin würden wir ohne unsere Pässe gehen?”

Er war nicht allein mit seinem Schock. Alle ausländischen Arbeiter mit Ausnahme der qualifiziertesten wurden in ähnlichen Gruppenheimen untergebracht, insgesamt fünf. Jedes Schlafzimmer war mit Etagenbetten ausgestattet, die so eng angeordnet waren, dass es schwierig war, sich zwischen ihnen zu quetschen. Es war typisch für bis zu 24 Männer, ein Einzelzimmer zu teilen. Die Flure des Hauses, eine Sauna und sogar ein Schwimmbad waren in Schlafräume umgewandelt worden, um noch mehr Arbeiter unterzubringen.

An seinem ersten Tag erinnerte sich Zoletié daran, von erfahreneren Händen getröstet worden zu sein, die ihn ermutigten, positiv zu denken. Aber die Stimmung änderte sich wieder an diesem Abend, als die Chefs das Haus besuchten. Sie teilten den Arbeitern mit, dass ihre Gehälter für sie als Vorsichtsmaßnahme gegen lockere Ausgaben in einer fremden Stadt “behalten” würden. Sie sollten nicht mit der Zahlung rechnen, bis sie nach Hause gingen.

Dies war Zoletis erste Einführung in die “weißen Helme”, wie er und die anderen Arbeiter ihre Aufseher nannten. Für die nächsten Monate würden diese Männer – die aus seinem Teil der Welt kamen, nicht Aserbaidschaner – bestimmen, wie er seine jede Wachstunde verbrachte.

‘In einem Delirium’

Die 12-Stunden-Tage waren zermürbend. Jeden Morgen wurden Zoletié und die anderen von einem Hausaufseher kurz nach 5:00 Uhr geweckt und zu ihren jeweiligen Baustellen gebracht. Seine Aufgabe war es, Drainageplatten dort zu installieren, wo das künftige Ausstellungszentrum stehen würde.

Sie wurden Mahlzeiten auf dem Gelände serviert, aber das Essen war dürftig, manchmal nur bestehend aus verfärbten Salami, einfachen Eiern und abgestandenem Brot. “Nur der Tee war gut”, sagte er. “Man konnte es mit dem Brot trinken.”

In Interviews mit Reportern sagten mehrere Arbeiter, dass sie während ihrer Zeit in Baku immer hungrig seien und durch die schlechten Ernährung ensondern und verloren Gewicht.

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Die ausländischen Arbeiter bei der Arbeit auf dem Gelände des zukünftigen Buta-Palastes. Kredit: Erhalten von OCCRP

“Viele sahen aus, als wären sie gerade aus einem Konzentrationslager gekommen …. [Sie waren] nicht wiederzuerkennen, verglichen mit der Zeit, als sie gerade ankamen”, sagte Zoleti.

Um die armen Lebensmittel auf dem Gelände zu ergänzen, könnten die Arbeiter mehr von einer Kantine kaufen, die von SerbAz auf ihrem Gelände betrieben wird, und von ihren zukünftigen Löhnen abziehen. Das System solle verhindern, dass sie das Gefängnis verlassen würden , ein “halboffenes Gefängnis”, wie er es beschrieb.

Die Männer kamen erst um 21.00 Uhr auf das Gelände. Nach dem 12-stündigen Arbeitstag schwollen Zoletis Knöchel an und schmerzten vor Erschöpfung. “Früher habe ich morgens vor der Arbeit eine halb literarisch-wasserflasche eingefroren. Und [verwenden Sie es], um meine Füße danach zu massieren.”

In einem Gebäude, in dem Dutzende untergebracht waren, gab es nur zwei Duschen und zwei Toiletten. Einige Arbeiter warteten stundenlang, um das Bad zu benutzen. “Wenn du an der Reihe bist, ein Bad zu nehmen und deine Füße zu waschen, ist es bereits 10:30 oder 11:00”, sagte Zoletié. Er erinnerte sich, wie er nur fünf oder sechs Stunden pro Nacht schlief.

Manchmal hat er nicht einmal das bekommen. Mehrmals erinnerte er sich daran, wie er vom Hausaufseher geweckt wurde, der durch die Gänge lief und an Türen knallte. Die Männer standen in ihrer Unterwäsche und zitterten in der Kälte.

“Es war ein Alkoholtest, stellt Sie sich das vor”, sagte Zoleti. “Sie sagen dir, du sollst blasen. Sie sind alle aufgereiht, und sie überprüfen Sie. Es ist unglaublich. In einem Delirium versucht Sie zu verstehen, war passiert. Träumen Sie, oder Krieg? Es ist ein hässlicher Traum.”

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Diese teilweise Liste der Verstöße und Geldbußen, die gegen die arbeitnehmereins wurden, wurden aus ihren Zeugenaussagen, Stiftungen und einer Bericht Bekämpfung-einer Gruppe zur Menschenhandels-Versorgung. Kredit: Edin Paaovic/OCCRP

Die positiv getestet en angedockt 500 Dollar von ihrem weitgehend imaginären Gehalt. Diese Technik des “Fining” der Arbeiter, um ihr Einkommen zu reduzieren und Gehorsam zu vermitteln, war eine ständige Bedrohung, sagte Zoleti.

“Der sogenannte Betreuer würde prüfen, wie die Betten hergestellt wurden”, sagte er. “Wenn sie nicht so gemacht würden, wie er dachte, sie sollten es sein, würde er uns Gutes tun.” Selbst das Ausruhen oder zu viele Toilettenpausen auf der Baustelle könnte zu einem Bußgeld führen.

Eines Tages, erinnerte sich Zoletié, dachten die Arbeiter, ihre Arbeit für den Tag sei vorbei und legten ihre Werkzeuge ab. Einer ihrer Aufseher rannte hinaus und schrie sie an, für eine weitere Minute zur Arbeit zurückzukehren. Die Männer hängten den Kopf und kehrten zur Arbeit zurück. “Als wir zurück waren, war diese Minute sowieso verstrichen. Sie haben nur ihre Muskeln gebeugt.”

“Das hat mir sehr weh getan”, sagte Zoletié und erinnerte sich an seine Demütigung. “Es war unter jeder menschlichen Ebene.”

An einem anderen heißen Sommertag ließ ein unvorsichtiger Kollege auf der Baustelle ein Metallrohr fallen und traf Zoletié auf den Kopf. Er blutete reichlich. Die Chefs brachten einen Arzt, der seine Wunde genäht, aber er bekam nie eine richtige Diagnose oder eine detaillierte Prüfung. “Sie behandelten mich wie einen kleinen Hund”, sagte er.

Seine Kollegen sammelten Geld, um ihm beim Kauf von Medikamenten zu helfen. Aber er befürchtete, dass ohne angemessene medizinische Versorgung, er könnte eine Infektion zu bekommen, oder schlimmer.

“Ich dachte an meine Familie”, sagte er. “Wenn ich nur in den Himmel fliegen und einfach rauskommen könnte. Es war ein Kampf ums Überleben.”

Nur drei Tage später, als die Wunde noch frisch und Stiche am Kopf waren, wurde er zur Arbeit zurückgeschickt. Seudin Zoletié verriet nicht viel Emotion, als er seine Geschichte erzählte. Aber während sein Gesicht untätig blieb, er klammert sich fest an den Schlauch, als er schwierige Momente beschrieb. Er war ein reichlicher Raucher.

Death in the Compound

Die harten Bedingungen forderten bald ihren Tribut.

Im August starb einer der Arbeiter aus ivinice, ein Mann, den Zoletié kannte, an einem Herzinfarkt in seinem Schlafsaal in einer anderen aserbaidschanischen Stadt, wo SerbAz auch ein Bauprojekt hatte.

Dann kam eine Zeit Anfang Oktober, in der es nicht genug Arbeit gab, um herumzugehen. Zoletié und die anderen verweilten in ihrer Verbindung mit nichts zu tun – und nichts zu essen. “Es fühlte sich an wie eine Krise”, sagte er. “Es war leicht zu sehen in der Kantine, wo es weniger Gegenstände gab. Und sie brachten nicht mehr.”

Eines Nachmittags erkrankte einer der Arbeiter schwer. Die anderen brachten ihn auf den Hof und versuchten, ihn zu reanimieren, aber es nützte nichts. Der Mann starb in Zoletis Armen.

Er erinnerte sich, wie er diesen Mann, ein Maschinenbauingenieur, gesehenhütte, der selbst Kaffee trank und im Garten rauchte. “Er war für eine sehr kurze Zeit dort”, sagte Zoleti. “Er war mental unten, wir haben es alle schlecht genommen. Einige weniger, einige mehr. Der Mann kann es leider nicht ertragen.”

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Die Arbeiter stehen um den Körper ihrer herum Kollegen. Kredit: Astra

“Es hat uns alle erschüttert. In einer Situation, die sowieso verrückt war, sahen wir einen Toten an. … Wir waren aus dem Kopf. Was sollen wir tun? Was nun? Und dann kam die Polizei.”

Die Offiziere, die kamen, um den Tod zu untersuchen, verhörten die Arbeiter, schienen sich aber nicht für ihren Zustand, ihre Gründe für ihre Einreise oder ihr Fehlen ordnungsgemäßer Einwanderungsdokumente zu interessieren. Sie blieben gefangen.

Nur wenige Tage später wurde die Gasversorgung, der Strom- und die Wasserversorgung unterbrochen. “Und dann hatten wir nichts”, sagte Zoletié.

In seiner Verzweiflung bemerkte er eine positive Sache: Obwohl die Arbeiter unterschiedlicher Nationalität waren und aus einer Region stammten, die kurz zuvor einen tödlichen Krieg erlitten hatte, schien die Vergangenheit keine Rolle zu spielen. “Wir waren wie einer”, sagte er. “Wie Brüder.”

Die Männer begannen sich einander zu öffnen, und Zoletia hörte von anderen von Schrecken, die er nicht einmal zu fürchten wusste. “Sie verprügelten die Leute in Räumen, in denen sie laute Musik einschalteten”, sagte er. “Damit andere ihr Stöhnen nicht hören.”

Die Wahrheit kommt heraus

Die Verzweiflung der Arbeiter und der wachsende Hunger erregten schließlich größere Aufmerksamkeit.

Die erste, die ihre Notlage zur Kenntnis nehmen, war ein Mann, der ihnen Lebensmittel und Zigaretten aus einem kleinen Kiosk in der Nähe einer der SerbAz-Baustellen verkaufte. Sie hatten begonnen, das Geld zu laufen, bemerkte er, und waren offensichtlich hungrig. Tagelang hatte er ihnen erlaubt, Lebensmittel und Zigaretten auf Kredit zu kaufen.

Der Verkäufer kontaktierte eine lokale Non-Profit-Organisation, die ausländischen Arbeitern half, dem Aserbaidschanischen Migrationszentrum, das von einem ehemaligen Polizisten namens Alovsat Aliyev geleitet wurde. Einer von Alijews Mitarbeitern ließ ein mehrsprachiges Informationsheft über die Organisation über den Zaun fallen. Schon bald kam einer der Arbeiter in Kontakt.

Alijew verabredete sich, ihn eines Abends in der Nähe des Geländes zu treffen. Der Arbeiter musste heimlich gehen, um den Wachen auszuweichen, aber seine Beschreibungen und Fotos, wie er und seine Kameraden lebten, reichten aus, um den Aktivisten zum Handeln anzuspornen.

Alijews erster Schritt war es, mit der Presse in Kontakt zu treten. In einem Land, das für seine harten Maßnahmen gegen freie Medien bekannt ist, ging er zum aserbaidschanischen Dienst von Radio Free Europe/Radio Liberty, einem von der US-Regierung finanzierten Sender und einer der wenigen, die unabhängigen Journalismus im Land betreiben konnten. (Es wurde seitdem heruntergefahren.)

Zusammen mit RFE/RL-Reportern eilte er zum Haus. Ein von den Journalisten filmt Video zeigt den Moment, in dem Alijew zum ersten Mal auf den Männern in der Polizei. Sie sind schlank und hungrig und drängen sich verzweifelt um ihre Retter. Auch Zoletia steht hinten.

Die Arbeiter drängen sich um Alovsat Aliyev während seiner ersten Besuche auf ihrem Gelände. Kredit: RFE/RL

“Ich habe mir ihr Essen angeschaut”, sagte Alijew. “Da war ein 50-Liter-Eimer mit Suppe und da war etwas drin. Ich öffnete den Kühlschrank und es gab nichts. Kein Trinkwasser. Es gab nicht einmal Wasser für sie, um zu duschen.”

“Es war erschreckend”, sagte er. Er schlug sofort Alarm, organisierte eine Pressekonferenz und nahm Kontakt zu den Botschaften der Männer und internationalen Organisationen auf.

Die Behörden weigerten sich zu intervenieren, so dass die Organisation für Sicherheit und Zusammenarbeit in Europa (OSZE) und mehrere andere Institutionen für Alijews Organisation bezahlten, um Lebensmittel und Hygieneprodukte für die gestrandeten Männer bereitzustellen.

“Dann begann unsere Befreiung”, sagte Zoleti. “Wir haben unsere Erklärungen abgegeben. Sie kamen, um unsere Lebensbedingungen zu sehen, was wir taten, und sie waren entsetzt.”

“Wir bekamen Lunchboxen, um zu überleben, wie während des Krieges in Bosnien.”

Zu diesem Zeitpunkt war die Geschichte der Arbeiter in den Nachrichten,und ihre Chefs und Aufseher verschwanden vor der öffentlichen Kontrolle. Die Tore zum Arbeitergelände wurden nun freigeschaltet, aber sie immer noch keine Ahnung, war vor sich ging und haben löhne oder Pässe nicht erhalten. Das SerbAz Büro in einem Gebäude des Ministeriums für Jugend und Sport.

Hinter den Kulissen hielt Alijew Treffen mit Vertretern der aserbaidschanischen Regierung ab. Er versuchte, die Arbeiter als Gewerfte einzustufen, bezahlte ihre Arbeit und schickte sie nach Hause. Aber der Prozess war langsam und er sah sich hartem Widerstand gegenüber.

Die Arbeiter wurden verzweifelter. “Ein Mann drohte, von einem Dach zu springen, wenn sie ihn nicht gehen ließen”, erinnert sich Zoleti. Nachdem er nach Hause geschickt worden war, versuchten die anderen verschiedene Taktiken, um das Unternehmen zu zwingen, sie in ihre Heimatländer zurückzuschicken, wie auf der Straße zu schlafen und öffentliche Proteste abzuhalten.

Schließlich begann SerbAz, die Arbeiter nach Hause zu schicken, eine Handvoll nach dem anderen. Jeden Morgen veröffentlichten die aserbaidschanischen Mitarbeiter des Unternehmens eine Liste der wenigen Glücklichen, die diesen Tag verlassen würden. Da sein Name im Alphabet zuletzt war, musste Zoletié am längsten warten.

Um die Zeit zu vertreiben, durchstreifte er die Straßen von Baku. Manchmal stieg er in zufällige Busse und fuhr bis zur letzten Haltestelle. Der kleine Russe, den er verstand, half ihm, sich mit einigen jungen Leuten anzufreunden. Er spielte mehrere Fußballspiele mit ihnen und schaffte es, zumindest kurz, seine missliche Lage zu vergessen.

Die in dieser Geschichte beschriebene Erfahrung war der überwiegenden Mehrheit der Arbeiter gemeinsam. Es gab jedoch einige, typischerweise in höheren Positionen, die das Gefühl hatten, nicht schlecht behandelt worden zu sein. Einige haben sich sogar für weitere Aufenthalte in Aserbaidschan angemeldet.

Nach 20 Tagen des Wartens sah Zoletié schließlich seinen Namen auf der Tafel. “Es war eine unbeschreibliche Freude”, sagte er. “Ich ging nach Hause. Ich konnte diese Nacht nicht schlafen.”

Um ihre magere Entschädigung zu erhalten, waren die Arbeiter gezwungen, eine Erklärung zu unterzeichnen, in der sie sagten, dass ihnen kein Geld für ihre Arbeit in Aserbaidschan geschuldet sei.

“Wir bekamen ein Papier zu unterschreiben, dass alles normal war, dass alles wunderbar war, dass sie mir nichts schulden. Und nachdem ich unterschrieben hatte, zahlten sie mir so viel, wie sie wollten, niemand wusste, wie sie es berechneten”, sagte Zoletié. Der endgültige Betrag lag bei SerbAz, und kein von OCCRP befragter Arbeiter sagte, er habe das erhalten, was er verdient zu haben glaubte.

Zoletié und die anderen wurden von der Polizei zum Flughafen eskortiert und schließlich ihre Pässe erhalten. Nicht einmal ihre schäbigen Verdienste konnten ihre Stimmung dämpfen. Im Flugzeug brachen sie in Einem Lied aus und beruhigten die Crew mit “Earsija”, einer nostalgischen bosnischen Melodie über die Rückkehr nach Hause.

Er erinnerte sich an seine Gefühle, nach drei Monaten als virtueller Sklave wieder mit seiner Familie vereint zu sein. “Glück, dass ich nach Hause kam. Glück, dass ich meine Lieben gesehen habe. Glück, dass sie mich gesehen haben.”

Ein Kampf für Gerechtigkeit

Seit seiner Rückkehr sind Zoletié und die anderen zu Schlüsselfiguren in mehreren Rechtsfällen, die als Reaktion auf Behandlung ihre eingeleitet.

Die serbische Anti-Menschenhandels-Organisation Astra verbrachte mehrere Wochen damit, die Zeugnisse der Arbeiter zu sammeln und ihnen bei der Rückkehr in ihr Leben zu helfen. Auf der Grundlage ihres Berichts leiteten die bosnischen Staatsanwälte eine Untersuchung ein und beschuldigten 13 lokale SerbAz-Vertreter – die Männer, die die Arbeiter rekrutiert und ihr Leben in Baku regiert hatten – wegen Menschenhandels.

Zoletié erschien vor Gericht als Zeuge. Anfangs war das scheinbare Ungleichgewicht des Falles einschüchternd. “Auf der einen Seite waren ich und der Staatsanwalt, auf der anderen Seite waren es 13 Anwälte”, sagte er.

Aber sein Unbehagen verschwand, als er anfing, Fragen zu beantworten. “Ich habe die Wahrheit gesagt”, sagte er. “Ich hatte vor nichts mehr Angst.”

Anders als in Aserbaidschan war er nun auf freiem Fuß, und seine ehemaligen Peiniger waren wegen schwerer Verbrechen angeklagt worden. “Sie stehen vor Gericht. Und ich bin in meinem eigenen Land. Ich bin frei.”

Das Ergebnis war nach zahlreichen Verzögerungen ein Teilsieg. Vier der angeklagten Männer gaben ihre Schuld zu; einer wurde zu einem Jahr und neun Monaten Gefängnis verurteilt, drei wurden zu bedingten Strafen verurteilt. Die anderen wurden für nicht schuldig befunden.

Unterdessen leitete Alijews Organisation in Aserbaidschan eine Klage gegen SerbAz im Namen der Arbeiter wegen lohnverzögerter Löhne und moralischer Schäden ein. Aber sie verloren den Fall, sowie zwei Berufungen. Die Verteidigung, die SerbAz vorlegte, was die Richter zu befriedigen schien, war, dass die Arbeiter tatsächlich Arbeitsverträge nicht mit SerbAz, sondern mit seiner Muttergesellschaft, einem Unternehmen, das in Anguilla, einer karibischen Insel, registriert war, unterzeichnet hatten. Daher, argumentierten die Anwälte des Unternehmens, das aserbaidschanische Arbeitsrecht gelte in dem Fall nicht.

Im bosnischen Prozess entschied das Gericht, dass SerbAz der rechtmäßige Arbeitgeber der Arbeiter gewesen sei, und wies darauf hin, dass die Kopfzeilen auf den Dokumenten, die sie unterzeichnet hatten, “SerbAz” lauteten. Die Arbeiter ihrerseits sagten, sie hätten noch nie von Accora Business gehört, serbAz’ Anguillan-Mutter.

“Wir hatten keine Gelegenheit, unsere Aussage zu geben, bei der Verhandlung anwesend zu sein”, sagte Zoletié. “Ich denke, sie haben nicht einmal versucht, ganz zu schweigen von ausschöpfen alle rechtlichen Rechtsmittel, um die Wahrheit in ihrem Gericht zu erreichen … Sie haben es einfach abgelehnt.”

Die Angelegenheit ist nun beim Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte in Straßburg angekommen, der in diesem Jahr eine Entscheidung darüber treffen soll, ob die Arbeitnehmer vor den aserbaidschanischen Gerichten eine faire Anhörung erhalten haben.

🔗 JUSTIZ IN STRASSBURG?

Belma Skalonjia, eine Vertreterin der bosnischen Regierung am Europäischen Gerichtshof, erläuterte, worum es in dem Fall ging.

Die aserbaidschanische Seite, sagte sie, leugne weiterhin die Verantwortung der Regierung für das, was mit den Arbeitern geschehen sei. Der Anwalt der Arbeitnehmer argumentiert dagegen, dass “eine Reihe von Versäumnissen seitens der Regierung Aserbaidschans”, einschließlich der Vernachlässigung ihrer Untersuchung ihrer Situation und des Entzugs einer fairen Anhörung vor Gericht, für ihre Behandlung verantwortlich war.

Die Affäre stelle eine “schwere, eklatante Verletzung der grundlegendsten Garantien dar, die ein Mensch im 21. Jahrhundert hat”, sagte sie.HIDE

Zoletia ist jetzt wieder in ‘ivinice. Die Schuhfabrik, in der er arbeitete, ist jetzt bankrott, und er arbeitet in Teilzeit in einem Gewächshaus, wo er seiner Liebe zu Pflanzen frönen kann.

Er ist stolz auf seine beiden Söhne, mit denen er während seiner ganzen Qual in Baku kaum gesprochen hat. Einer von ihnen, jetzt in seinen Zwanzigern, hat gerade geheiratet. Der jüngere, noch ein Teenager, ist ein guter Student und hat Ambitionen, Informationstechnologie zu studieren.Seudin Zoletié vor dem Europäischen Gerichtshof für Menschenrechte in Straßburg.Kredit: OCCRP

Auf die Frage, wofür er kämpfte, war Zoletié klar, dass es für ihn nicht um seine fehlenden Löhne ging.

“Es gibt kein Geld, für das ein Mann das durchmachen möchte, was ich durchgemacht habe”, sagte er. “Niemand kann dir genug Geld geben, damit du alles vergisst. Es gibt kein solches Geld. … Aber ich möchte durchhalten, um zu sehen, dass wir auf der richtigen Seite waren. Und diejenigen, die dies getan haben, sollen bestraft werden und dass die Gerechtigkeit gewinnt.”

Mit zusätzlichen Berichten von Azhar Kalamujia, Mubarek Asani, Lejla amd’i, Aida ‘erkez und Igor Spajia.

Quelle/https://www.occrp.org/en/slaves-to-progress/the-worker

Author: Nilzeitung

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