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USA: Gemeinnützige Zuschüsse treiben Staatsanwaltschaft gegen Rassenungerechtigkeit vor.

DATEI – In diesem Aktenfoto vom 17. Dezember 2020 spricht Deborah Gonzalez, nachdem sie den Amtseid als Bezirksstaatsanwältin im ACC-Gerichtsgebäude in Athen, Georgia, abgelegt hat. Sie bemerkte, dass sich zu wenige Angeklagte, insbesondere schwarze Angeklagte, für ein Programm qualifizierten, das Behandlung von Sucht oder psychischer Gesundheit und keine Gefängnisstrafe versprach.  (Joshua L. Jones/Athens Banner-Herald über AP, Datei)

DATEI – In diesem Aktenfoto vom 17. Dezember 2020 spricht Deborah Gonzalez, nachdem sie den Amtseid als Bezirksstaatsanwältin im ACC-Gerichtsgebäude in Athen, Georgia, abgelegt hat. Sie bemerkte, dass sich zu wenige Angeklagte, insbesondere schwarze Angeklagte, für ein Programm qualifizierten, das Behandlung von Sucht oder psychischer Gesundheit und keine Gefängnisstrafe versprach. (Von CLAUDIA LAUERJoshua L. Jones/Athens Banner-Herald über AP, Datei)

Gonzalez „Meine Philosophie ist, dass es in diesem System rassistische Ungerechtigkeit und Ungleichheiten gibt, wie Menschen behandelt werden. Und wir müssen bewusst vorgehen, wie wir damit umgehen“,.

PHILADELPHIA, – Als Deborah Gonzalez im Januar ihr Amt als Bezirksstaatsanwältin des westlichen Justizbezirks von Georgia antrat, stellte sie fest, dass sich zu wenige Angeklagte, insbesondere schwarze Angeklagte, für ein Programm qualifizierten, das eine Behandlung von Sucht oder psychischer Gesundheit und keine Gefängnisstrafe versprach .

Wie bei vielen anderen Gerichtsumleitungsprogrammen wurden potenzielle Teilnehmer an den Programmen der Kreise Athen-Clarke und Oconee wegen bestimmter früherer Anklagen oder Polizeikontakt disqualifiziert. Auch Menschen, die in Armut leben, hatten es wegen der wöchentlichen Programmgebühren schwer, sich zu qualifizieren.

„Meine Philosophie ist, dass es in diesem System rassistische Ungerechtigkeit und Ungleichheiten gibt, wie Menschen behandelt werden. Und wir müssen bewusst vorgehen, wie wir damit umgehen“, sagte Gonzalez.

Durch einen Zuschuss von einer nationalen gemeinnützigen Interessenvertretung für Strafjustiz, dem Vera Institute of Justice, und einer lokalen Organisation, People Living in Recovery, gestaltet Gonzalez das Programm neu, um es leichter zugänglich zu machen.WERBUNG

Viele der Änderungen, die von den Staaten nach dem Tod von George Floyd erlassen wurden, konzentrierten sich auf Polizeitaktiken und nicht auf Rassenunterschiede im Strafjustizsystem. Auf nationaler Ebene seien die parteiübergreifenden Kongressgespräche über die Überarbeitung der Polizeipraxis ohne Einigung beendet worden , sagten Verhandlungsführer beider Parteien in der vergangenen Woche, trotz der Versprechen der Biden-Regierung für eine Änderung.

Und jetzt zielen Gruppen wie Vera auf Vorstadtgemeinden ab, um polizeiliche Veränderungen ohne neue Gesetze durchzusetzen.

Vera sprach 10 Staatsanwälten etwa 550.000 US-Dollar zu, um die Rassenunterschiede bei der Strafverfolgung zu verringern. Die Staatsanwälte in Georgia, Virginia, Michigan, Hawaii, Pennsylvania, Missouri, New York und Indiana – von denen die meisten in den letzten zwei Jahren auf progressiven Plattformen gewählt wurden – prüfen in ihren Büros Programme oder Richtlinien, die farbige Angeklagte unverhältnismäßig betreffen.

Einige Staatsanwälte befassen sich mit der Verfolgung bestimmter Straftaten oder machen Ablenkungsprogramme integrativer. Andere suchen nach Wegen, um Jugendliche aus dem Strafjustizsystem herauszuhalten.

„In diesem Moment gab es den Wunsch, mehr zu tun, um das System anzugehen, das dies weiterhin zulässt. Also fragten wir, ob wir mit diesem einzigartigen Moment noch etwas tun können, um ein gerechtes System neu zu gestalten“, sagte Jamila Hodge, die ehemalige Direktorin des Reshaping Prosecution Program bei Vera.

Im Distrikt von Gonzalez zum Beispiel sind etwa 22% der Gesamtbevölkerung des Distrikts Schwarze. Von den mehr als 6.800 Angeklagten in den Jahren 2019 und 2020 waren die meisten Schwarze. Weniger als 150 wurden in das Vorverfahrensprogramm überwiesen, und die meisten kamen aus einem Landkreis, der nur zu 5 % aus Schwarzen besteht.

Sie hofft, die Teilnahme an ihrem Programm bis 2022 zu verdoppeln und wird Kontrollen durchführen, um zu überwachen, dass die Vielfalt zunimmt.

Vera wird 12 Monate Support leisten. Es besteht die Hoffnung, die überproportional hohe Zahl der strafrechtlich verfolgten und inhaftierten Schwarzen und Braunen in den Pilotgebieten um 20 % zu reduzieren. Die Zuschüsse erfordern, dass die Staatsanwälte mit lokalen gemeindebasierten Organisationen zusammenarbeiten.

In Washtenaw County, Michigan, der Heimat von Ann Arbor und westlich von Detroit, arbeitet Staatsanwalt Eli Savit mit einer Gruppe namens My Brothers Keeper zusammen, um junge Farbige, die gewaltfreier Verbrechen beschuldigt werden, in ein intensives Mentoring-Programm umzuleiten. Savit, der im Januar sein Amt antrat, sagte, er wolle sich auf Interventionen konzentrieren, die mit Kindern geschehen, die sich ausleben oder kleinere Verbrechen begehen.

„Wir versuchen, frühzeitig ohne Beteiligung des Strafjustizsystems einzugreifen, ohne eine Aufzeichnung zu erstellen, die sie zurückhalten kann. Es kann diese kaskadierende Wirkung auf ihr Leben haben. Bei Bewerbungen wird gefragt, ob Sie jemals angeklagt wurden, nicht ob Sie verurteilt wurden“, sagte Savit.

In Chatham County, Georgia, der Heimat von Savannah in der nordöstlichen Ecke des Bundesstaates, sagte der stellvertretende Bezirksstaatsanwalt Michael Edwards, eine Analyse von schwarzen Männern und Jungen im Strafjustizsystem ergab, dass sie eine unverhältnismäßige Anzahl der Personen ausmachten, die wegen Waffenbesitzes angeklagt wurden.

Das Büro hat in Zusammenarbeit mit Savannah Feed the Hungry ein Programm namens Show Us Your Guns entwickelt, das sich an Personen im Alter zwischen 16 und 25 Jahren richtet, die während einer Interaktion mit der Polizei im Besitz einer Waffe gefunden werden. Solange diese jungen Männer diese Waffen nicht zur Begehung eines Verbrechens benutzt haben, haben sie Anspruch auf das Programm, anstatt festzunehmen oder ins Gefängnis zu kommen. Es erfordert, dass sie die Waffe im Austausch für die Teilnahme abgeben.

„Wir tun dies, weil wir wissen, dass Schusswaffen eine dritte Schiene in Gesprächen in der Gemeinde sind. Aber wir wissen, dass dies eine bedeutende Möglichkeit ist, die öffentliche Sicherheit sowie das Leben dieser Jugendlichen und jungen Männer zu beeinflussen“, sagte Edwards.

Edwards sagte, das Programm werde auf die einzelnen Personen zugeschnitten sein, die auf Bedürfnisse wie Berufsausbildung, Bildung, psychische Gesundheit und Suchtbehandlung und sogar eine Partnerschaft mit dem lokalen YMCA eingehen, damit die jungen Männer sich körperlich selbst versorgen können.

„Zu oft ist die Strafverfolgung fallbezogen, aber wir möchten, dass dies ursachenbasiert ist – mit Blick auf die zugrunde liegenden Ursachen“, sagte Edwards.

Für Shane Sims bereitet die Vorstellung, dass Staatsanwälte an all diesen Orten Pläne entwickeln, um die ganze Person, die vor ihnen steht, zu berücksichtigen, nicht nur das Verbrechen, das sie begangen hat, ihn überwältigend. Sims ist der Geschäftsführer von People Living in Recovery, die mit Gonzalez in Athen, Georgia, zusammenarbeitet, um ihr Programm zur Umleitung von psychischer Gesundheit und Sucht zu überarbeiten.

Er wurde wegen seiner Komplizenrolle bei einem Raubüberfall, der mit dem Tod eines Verkäufers endete, zu lebenslänglich plus 15 Jahren verurteilt. Er war 18 Jahre alt, und es schien, als hätte niemand darüber nachgedacht, wer er war oder wie er dorthin kam – dass seine Eltern süchtig nach Crack-Kokain waren und er sich von klein auf alleine um seinen jüngeren Bruder kümmerte.

Als er ausstieg, nachdem drei Aufseher seine Freilassung beantragt hatten, begann er in der Gemeinde zu arbeiten.

„Was wir gemeinsam tun, ist die Erkenntnis, dass Drogenmissbrauch das Herzstück so vieler Menschen ist, die in das Strafjustizsystem eintreten. Minderheiten haben bei der Entscheidung, wie sie damit umgehen sollen, historisch gesehen am wenigsten Rücksicht genommen“, sagte Sims.

Quelle/AP

Author: Nilzeitung

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